22.3.17

Relecturas CXI: Akira, K. Otomo, Ediciones B 1990-1996


Este cómic es uno de los que más me ha impresionado. Quizás por eso no lo había vuelto a releer desde que cambiamos de siglo. En su momento lo leí mensual e intensamente, y naturalmente después lo releí alguna que otra vez. Me parecía fantástico. O sea, se me quedó bien grabado en la mente. 

Empecé con Akira como se hacía antes, en media res. En el nº 17. Yo había empezado así a leer Cómic y nunca me había supuesto un problema. Por tanto no pensé que algo japo, estamos en los preliminares del manga, fuese diferente. Desde Astérix y Obélix hasta Thor todo lo había empezado a leer por el 1º nº que me encontré ("Los laureles del César" y el nº 16 vol. I forum respectivamente; hay cosas que no se olvidan). Era el verano de 1991, no había mucho con el que entretenerse y la portada era atractiva. Ya pillaría lo anterior si eso. Y flipé. Lo malo es que era una historia de continuará, nada de autoconclusiva a lo francés o a lo yanki, esto duraba y duraba. Recuerdo que fue una angustia hacerme con ella. No eran baratos y tenía que pillar los 1º y la novedad del mes, y no había dinero para pillar los 16 1º de golpe. Tardé algo y la experiencia de lectura fue algo extraña ya que leía a la vez lo nuevo y lo viejo. Quién cojones iba a esperar? Los nº quemaban, tío! Y encima cuando estuve actualizado tuve quesperar casi 3 años a que la cole se reanudase a paso de caracol y más cara. Si como en 15 meses pillé 33 nº, luego necesitamos 12 para que se editasen los 5 episodios finales. Los que han empezado a comprar cómics en esta década no tienen ni idea de lo que es vivir intensamente. Lo de hoy es bacanal romana y lo nuestro fue la escasa ración diaria de un preso medieval, si a ellos los hubiesen alimentado con manjares claro.

Quién se puede resistir a un portada posapocalíptica tan chula titulada: "Emperador del caos"?

Como suele pasar el tiempo transcurrido ha borrado algo de su brillo. Leído hoy Akira no es lo que era aunque sigue siendo sobresaliente. Es de los 80 pero Occidente no lo cató hasta 1990. A pesar del retraso le resultó totalmente novedoso porque no había visto nada igual a pesar de que Otomo, su autor, se inspiró mucho en Moebius y en los superhéroes. Pero en Akira había, y aún hay, algo exótico para Occidente porque no deja de ser un manga de la Guerra Fría: miedo a las armas de destrucción masiva, crítica al militarismo y recuerdo del apocalipsis. El guión, una vez conocido, es sencillo y convencional y sus personajes son arquetipos universales por mucho que al final se ponga místico. Pero a pesar dello es notable por lo bien que juega con el misterio, por los giros tremendos, terribles y sorprendentes que tiene y por su verosimilitud, emoción, dinamismo y ausencia de maniqueísmo. Es como serían los mutis Marvel si se hubiesen planteado en los 80 y de forma serie y adulta, sobre todo las 2 últimas características, aunque sin pasarse, no dejamos destar nunca en un thriller o en una de Acción. Aquí no hay delirantes heroísmos, visiones en B&N y maquillajes de la realidad. Los gobiernos maquinan, el presupuesto militar es prioritario, la sociedad es injusta y el bien mayor aplasta las vidas individuales. Lo que hace sublime a Akira, aunque hoy no brille tanto porque ya no descolla tanto, es el dibujo. Otomo es capaz de hacer que todo parezca real. Como los escenarios parecen de verdad, la historia se disfruta a un nivel superior al normal. Tampoco es que haya que ser realistas, pero si Akira se compara con el dibujo yanki de antes y de ahora no hay nada igual salvo Hitch, y este va sin negrita. Hoy no lo parece tanto pero en 1990 un lector de superhéroes no había visto en un cómic edificios que pareciesen edificios de verdad, vehículos que pareciesen vehículos de verdad, armas que pareciesen armas de verdad, cascotes que pareciesen cascotes de verdad, etc. Ni siquiera había visto sangre y violencia realista. Una de las cosas que más me impresionó del dibujo de Otomo es que emula perfectamente a Peckinpah o a Woo. En esto sigue siendo único pese a que se le puede copiar perfectamente. Desta manera, como digo, la lectura de Akira es intensa. No nos separaba de la emoción un dibujo muy convencional y artificioso sobre todo en los fondos. La anatomía es funcional, pero el escenario, tío... La perspectiva, los detalles, los volúmenes, las sombras... Sólo en las obras realistas más sobresalientes del cómic europeo se puede ver algo así. Y luego está el a-bra-ca-da-bran-te nº 16. En él se puso Otomo el mundo por montera. A mi me dejó a cuadros; y sigue siendo un nº singular. Casi totalmente mudo y una destrucción que ninguna disaster movie con trillones de presupuesto puede igualar. Y en tus manos tío! Una puta locura. Dibujar todo eso es muy pesado, complejo y duro, y Otomo lo hizo. Porque la historia lo necesitaba y pedía. Hay muy pocos profesionales así. Creo que ningún occidental sería capaz dalgo así. Por eso ese nº es alucinante. En los tomos gordos esto se pierde. Aunque sabia lo que pasaba a continuación, no imaginé que Otomo lo iba a dar todo. Nadie ha sido más gráfico que él sin ser necesario. Pero también es cierto que si el apocalipsis hubiera ocurrido entre nº, ahora Akira sería sobresaliente pero no alucinante. Así pues, aunque el nivel de sofisticación deste manga hoy no está a años luz de lo que se hace actualmente en Occidente, el nº 16 sigue hondeando en solitario en una cumbre que ningún Occidental siquiera ha oteado.

Así pues hoy Akira no resulta tan impresionante como antaño. La historia es la de un blockbuster, si bien más sólida, verosímil y coherente, los personajes aunque inolvidables son planos, el dibujo es eficiente y el cansancio hizo mella en él al final, pero aún es original, su narrativa clásica sigue siendo dinámica y magistral, su acción continúa siendo trepidante, sus giros se mantienen impredecibles y renovadores y su espectacularidad todavía es abracadabrante y tiene un buen final. Además no tiene ni una página mala, y estamos hablando de unas 2200. No hay ninguna cole de superhéroes cuya calidad sobresaliente aguante tanto. Otomo a pesar de lanzarse sin red y de las dificultades fue capaz de hacer una obra redonda, original e impresionante poniendo su arte al servicio de la historia y siendo modesto, sobrio y a la vez mu japo y universal o humano. Si no fuese así Akira no podría haberlo petado en Occidente a destiempo y ser hoy un referente mundial.

Así parece na pero el título ya...

Unas palabras sobre las ediciones porque es un tema que parece que no se puede obviar cuando se habla de Akira. Aunque la gente se pronuncie en realidad no hay edición perfecta. La mía, la 1ª española, falla en que está traducida del inglés, en que la encuadernación de los 1º nº no se planteó para la eternidad (ay si todos los nº fuesen como los últimos), en que el sentido de lectura es occidental y en que está coloreado (esto también en su momento lo hizo destacar porque ningún cómic por entonces estaba coloreado desa forma, por ordenador), pero las numerosas splash pages y viñetas que ocupan 2 páginas se pueden ver mejor que en ninguna otra edición y aunque el color no es el original, le gustó a Otomo sin duda porque es sobrio y funcional y, pese a que al final se convierte en un horror por su abuso de los brillos y degradados y su delictiva intención de dar volumen a un dibujo voluntariamente bidimensional, salva a muchas viñetas de ser una figura flotando en el vacío, Otomo trabajó como un japonés en huelga pero no en todas las viñetas, no es un maestro del entintamiento y al final fue ayudado por gente mediocre. Además contiene muchas viñetas del original así que se puede ver como es tal, esto no lo tiene ninguna otra edición. Así pues un tomo bien gordo, las ediciones disponibles ahora, no deja ver bien el dibujo, y en B&N aunque queda manga también queda desangelado, no estamos hablando de tomos pequeñitos sino tipo álbum francés. La único mejora que ha traído el tiempo es una buena traducción del japonés. La edición perfecta pues sería en tomitos, a color (recoloreados los últimos 5) y con una traducción directa del japonés, pero en la época de los bacanales romanos esto no va a caer. Así que no hay que preocuparse por cómo es la edición. Todas son imperfectas. Escojan para leer Akira la edición que más cómoda les resulte.

15.3.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo XII: FIN


En España AF sólo sobrevivió a Mantlo 4 nº/8 meses. Pero el fracaso no fue singular sino general. Las ventas de superhéroes Marvel habían bajado tanto al comenzar los 90 que forum tuvo que podar bien. Lo que pudimos ver de la nueva etapa es majo, incluido el insólito dibujo del nuevo y muy novato dibujante regular, y aunque desmantleliza la serie, a la vez es fiel a esta etapa. La continúa con naturalidad pero en otra dirección. Así Sasquatch vuelve a ser un hombre, la boda de Vindicador y Jeffries se cancela, los gemelos vuelven (pero Estrella del Norte tuvo quesperar un poco más a poder ser gay), las creaciones de Mantlo desaparecen, Talismán y Chamán son restaurados y vuelve Puck, pero Bochs ha quedado muerto y Heather Hudson indisolublemente asociada a Vindicador. Los otros cambios del desafortunado guionista, el matrimonio de Marrina y la muerte de Ave Nevada, se deshicieron pero en otras coles. Lo 1º a la vez quel desafortunado guionista encaraba su último semestre como guionista de AF (que en la serie no hubiese referencia a esto y que en la cole donde eso ocurre no apareciese el supergrupo canadiense habla bien del aislamiento de Mantlo en aquel momento) y lo 2º casi 10 años después de su marcha de Marvel.



Con el desfortunado guionista la serie pasó a venderse sólo en tiendas especializadas, pero él la mantuvo como la más vendida dentro desa categoría menos popular durante bastante tiempo. AF no comenzó a declinar hasta el nº 60 (aún así cualquier nº del desafortunado guionista prácticamente todos los meses desta década y parte de la pasada sería nº 1 del top Ventas, siempre más de 120.000), y es evidente que en eso tuvo que ver mucho con los numerosos dibujantes novatos (8 si añadimos los anuales a los nº regulares, 1 nuevo cada 4 meses, cómo ahora! con la diferencia de que ahora se admite ese vaivén) que tuvo la serie durante toda la estancia del desafortunado guionista, todo un bajón tras Byrne. Con dibujos pobres y sin estabilidad gráfica era imposible en aquellos años, los que van desde Watchmen a La Broma Asesina, que AF se mantuviese en el candelero sin ayuda editorial, y esta pasó: pudo haberle dado como dibujante a McFarlane (aquella época fue incapaz de ver que es una patata) ya que era canadiense pero no se lo dio porque Hulk y Spiderman estaban muy por encima della en la lista de prioridades de Marvel, así que a la serie le tocó D. Ross un canadiense que con justicia no ha pasado la Historia. Sólo Mignola rompe esta tradición de dibujantes nuevos y pobres porque aunque novato ya era bueno, si bien tenía un entintador que domesticaba su poco superheroico estilo, lo que resultaba en un dibujo mignoliano más que de Mignola, pero sólo hizo 3 nº (echó una mano en el 47) aunque se encargó de 8 portadas (29-34, 36 y 39) con estupendos resultados, demasiado poco, y S. Buscema porque era un veterano, pero fue fugaz (nº 33 y 34). Los otros son unos desconocidos salvo J. Lee, que no se lució en AF (a mi nunca me ha gustado salvo durante 3 locos meses) y no practicaba el estilo que le ha encumbrado por encima de sus méritos, pero sí mostró una productividad (era capaz de hacer fondos elaborados cosa que incluso dibujantes expertos son incapaces de realizar para una grapa mensual) y una corrección insólita para un novato. Por eso no duró mucho en la serie como dibujante (interior del 51 e interior y portada del 53, del 55 hasta el 62 y del 64; luego colaboró en las portadas del 65 hasta el 69, del 75 y del 87 hasta el 90). El principal problema de J. Lee es que su estilo no encaja bien con el de la serie. Sólo cuando lo entinta A. Milgrom la cosa se vuelve más seria y plástica de modo que sus últimos nº en la serie son los mejores dibujados de la etapa junto con los del principio de la misma. No obstante a lo dicho, todos los dibujantes que pasaron por la cole practicaban un estilo realista, así que AF tuvo coherencia gráfica. También, a juzgar por el hecho de que en casi todas las grapas hay páginas mudas, todos se entendieron con Mantlo y este se entendió bien con ellos, pero la torpeza y la impersonalidad anularon ese valor salvo en J. Brigman (interior del anual 2 e interior y portada del 45, 46, 49, 50 y 52) porque tenía maneras, su narrativa es dinámica, moderna y rica en recursos y plasmaba las emociones bien. Así, es una pena que la dibujante no cuajase porque hubiera sido una buena pareja del desafortunado guionista, y así ambos podrían haber emulado de algún modo la mítica pareja que formó este con S. Buscema que muchas buenas tardes nos ha legado en Hulk.



Cuando leí esta etapa de adolescente me encantó (llegué bastante tarde pero me hice rápidamente con ella), Mantlo convirtió a Alpha Flight en mi supergrupo favorito y me dio la vara con la que mido toda cole de superhéroes, especialmente las grupales. Ahora que la he releído tras muchos años de no hacerlo he de decir que aunque es irregular y tiene flaquezas, unas por la época y otras porque Mantlo era tan audaz como tradicional, es un trabajo distinto y admirable. Tiene tramos emocionantes, lo terrorífico domina sobre lo fantacientífico y la imaginación sobre lo convencional y sigue siendo absolutamente singular y transgresora por su cuestionamiento de la identidad y del poder y por su absurdo, 3 cosas que toda historia de superhéroes ha de ser y que se echa muy en falta hoy. Hay que dejarse de Millars y Bendises y empezar a releer a los maestros. Los que han hecho que los superhéroes aún se publiquen, porque sin los que fuimos criados por ellos esto se habría acabado ayer. Por tanto la etapa en Alpha Flight de Mantlo es una agradable lectura que tiene todo lo bueno, dinamismo y locura, y todo lo malo de los superhéroes ochenteros, falta de dirección y resolución rápida. Si el desafortunado guionista hubiera sido más ambicioso y consciente podría haber sido menos tradicional y así su estancia en la serie habría ganado, pero hizo que fuese una cole diferente, entretenida, siempre sorprendente y moderna para su época. Además hoy tiene la ventaja de poderse leer independientemente. Casi no necesita la etapa de Byrne para seguirse y desde luego no necesita dotras lecturas para disfrutarla. Con Mantlo la cole siguió siendo autocontenida, sólo tiene un crossover con Vengadores nº 272, y quitando las irrupciones de Lobezno las demás son cameos. Objetivamente el trabajo del desafortunado guionista sólo tiene 1 fallo: falta de supervillanos (si bien cargarse a muchos personajes tampoco es que sea acertado, entre otras cosas es lo que ha hecho que esta etapa se haya ganado el odio de los fans del AF de Byrne). Una cole de superhéroes no puede sobrevivir sin una galería de supervillanos que incluya un par de potentes y carismáticos archienemigos. Este fallo de diseño tenía que haberlo corregido el desafortunado guionista (sus sucesores tampoco lo han hecho) porque era lo suficientemente experto como para darse cuenta de él. Mantlo hizo bien en intentar que olvidásemos al caduco Amo del Mundo (fracasó) y en rescatar de la papelera de Byrne a las Grandes Bestias, pero se cargó a Podredumbre, no metió a ningún supervillano típico de Marvel, fue incapaz de dar entidad a las Grandes Bestias y metió tarde a Reinasueño. Una serie de superhéroes sin supervillanos está tanto coja como ensimismada. Así, aunque esta etapa tiene la ventaja de poder leerse independientemente de todo, aunque quizás Lobezno despiste un poco, no ha ayudado a AF a sobrevivir porque la falta de supervillanos en un universo compartido es debilidad. Nunca es bueno no salir de tu nicho. De todos modos seguramente quien más ha jodido al supergrupo canadiense ha sido Marvel pues durante casi 30 años años no le puso a AF un buen dibujante. Así, ni ayudó a los guionistas sucesores de Byrne y Mantlo ni atrajo al público. No obstante, eso de los supervillanos es evidente que no afecta a la etapa del desafortunado guionista. Ese fallo no impide que sea una lectura totalmente disfrutable tal y como está, desde luego en ella no se echa de menos a Doom, a Kang, a Apocalipsis o a Magneto, porque Mantlo bailó bien para ntros. el brainstorming  durante casi 3 años sin descansar, sin repetirse y sin apoyarse en clichés. Desta manera su etapa en AF es una de las mejores de la Marvel de los 80, la mejor década de la editorial. Es mucho mejor que etapas coetáneas tan prestigiosas como la de Byrne en 4F y la de Stern en Los Vengadores. Gana a la 1ª en madurez y a la 2ª en divertimento y a ambas en subversión y originalidad (si bien reconozco que estas 2 cosas no las quiere el típico marvelita). 


7.3.17

POST 1000!!!: ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo XI: nº 66 EE.UU: pirueta final


El nº 66 es por desgracia el último de Mantlo en AF. A mi me parece que el desafortunado guionista no lo afrontó como tal. Sólo las 2 páginas dedicadas a Sasquatch en donde, este, cabreado con su esposa, al final resulta que no había quedado tan limpio de polvo y paja como él pensaba, la emprende con un bosque (cita a los orígenes) y encuentra una veta de oro pueden ser indicio de que era consciente de su final pues tal parida tiene pinta de ser un regalo de un guionista saliente a los personajes con los que ha trabajado y a su sucesor. Sin embargo de las 1ª cosas que hizo su sustituto fue decir que tal hallazgo fue una ilusión de Reinasueño, lo que bien pudiera haber sido la idea de Mantlo ya que el descubrimiento resulta demasiado chocante y oportuno. Sea como sea el nº encaja perfectamente con lo precedente así que no es una ocurrencia de último momento. Por tanto, queda la duda de si el desafortunado guionista supo que el nº 66 iba a ser su último guión para AF antes de ponerse a escribir el susodicho. Es cierto que deja inconcluso el tema de Dragón de Jade (rápidamente resuelto por su sucesor con solvencia pero sosamente), el del AF alternativo del gobierno (que se retoma más adelante pero no sé si por su sucesor o por el sucesor deste) y lo de Reinasueño, que se antoja que iba a ser complejo porque atañe a un AF roto, a Puck y a Talismán (lo que implica también a Chamán), de hecho su sucesor dedicó bastante tiempo a resolver esto último, pero antes era normal que los guionistas dejasen cabos sueltos a sus sucesores. Sea como sea creo que queda claro que el editor sabía queste nº era el último de Mantlo ya que no se puede entender de otro modo el que aprobase esta historia tan heterodoxa. Esto tiene pinta de regalo de despedida. 



En fin, antes de que Morrison impresionase a la gente con su ego en Animal ManMantlo rompió la 4ª Pared como nunca había hecho nadie en el mainstream. Dicen que se inspiró en Luz de Luna. Ni idea porque no me acuerdo desa serie, que en su momento me pareció genial hasta que lo romántico pasó a ser el argumento principal. Para este nº el desafortunado guionista vuelve a recurrir a 2 historias paralelas que se cruzan al final del episodio. Una es la de Manikin y la otra es la de Vindicador. La 1ª es la rompedora y la 2ª es la convencional. Resulta que dalguna forma el exBeta Flight descubre que es un personaje y gracias a los poderes de su yo del futuro ve a su guionista. Lo genial de esta genialidad no es el típico diálogo/monólogo entre el personaje y el guionista en el que el 1º se queja, sino que a través de Manikin Mantlo cuenta su opinión de una forma ácida de lo que es escribir superhéroes Marvel. Esa insistencia en el melodrama, el uso de fórmulas, el meter traumas sólo para tener algo que contar durante muchos nº... Aquí el desafortunado guionista hace un ejercicio de honestidad que es refrescante y singular de tal modo que esta grapa es una de las mejores quescribió y otra de las serias candidatas a ser la mejor de la serie (ay! Si hubiera estado bien dibujada!). Pero esto no es vanidad pues es el desafortunado guionista no se olvida de meter conflicto: Manikin descubre que su guionista planea matarle en esa misma grapa así que absurdamente trata de impedirlo. La historia de Vindicador neutraliza la audacia desta historia. Seguramente Mantlo sabía que la de Manikin no gustaría a la mayoría de los lectores (la mayoría de las cartas publicadas en las grapas la desaprobaron), así que reservó la mitad del nº para lo convencional. La historia de Vindicador resuelve el tema de que Heather Hudson fuese incapaz de quitarse el traje de tal visto en los 2 nº anteriores. Mantlo no es muy claro pero parece que es la culpa de la viuda lo que lo provoca. No tiene pinta de que sea responsabilidad de esa imprecisa amenaza que ha atacado psicológicamente a los compañeros de AF, y eso tiene todo el sentido del mundo porque si recordáis en aquellos nº ella estaba inconsciente y lejos de la lucha. En fin, desesperada HH va a ver a Manikin. No tiene mucho sentido, necesita ayuda psicológica no médica, pero es la manera en que Mantlo sabotea a Manikin. La incongruencia siempre ha sido una prerrogativa divina. Aquí empieza la acción. El "traje" ataca a Box, Jeffries ha ido tras su amada, y a los yos de Manikin ya que HH quiere que salga el del presente, el que le interesa. Al final Vindicador alcanza a Manikin y este intenta sacar a su compañera de la caverna. Naturalmente no sirve. Entonces todo parece seguir los planes de Mantlo que conocimos al principio del nº de los cuales el propio guionista nos ha dicho que son obligatorios pues debe ser fiel al argumento que aprobó su editor: Moco cae sobre Vindicador... pero el yo pasado de Manikin no muere como nos había dicho el desafortunado guionista sino que disuelve el traje-marido/libera de la culpa a HH. Genial Mantlo. Entonces viene el truco final. Manikin evidentemente se relaja y "empieza a pensar" que es todo algo de Reinasueño y entonces el desafortunado guionista cambia el color de las cajas de texto de amarillo, el habitual, donde ponía sus líneas de su diálogo con su creatura, a verde, un color que puede remitir a la supervillana, y mete un texto que podría encajar con un monólogo de Reinasueño pues ella desde su reino puede ver la Tierra Marvel como un lector o un autor. Pero en realidad el texto sigue siendo diálogo de Mantlo. El auténtico supervillano de un cómic de superhéroes es el guionista pues es el que en verdad los putea. Así es como lo veía "Manikin" cuando podía ver a través de la 4ª Pared. Por eso guionista y supervillana se con-funden. El plan de Reinasueño es hacer creer a Manikin que es un personaje (idea destinada a satisfacer a los ortodoxos), y el plan de Mantlo es hacer creer a Manikin que está siendo víctima de un supervillano (idea destinada a satisfacer a los heterodoxos). La ironía final es que ese miembro de AF nunca fue capaz de romper la 4ª Pared porque personajes y guionista son la misma cosa. La maestría del desafortunado guionista consiste en haber sido sólidamente ambiguo, la 4ª Pared ha sido tanto rota como respetada, que es lo que hace a este episodio único en su género.

Las 3 últimas viñetas de Mantlo :(

28.2.17

Critiquita 461: The Shaolin cowboy nº 1 a 4, G. Darrow, Dark Horse 2013-2014


PUTA LOCURA. Y si fuese otra persona ahí dejaría el post. Para qué decir más?



Darrow es un dibujante que me flipa, normal porque es el mejor dibujante estadounidense vivo, no hay mérito en ello, y su última creación me gustó. Como fue un fracaso aquí, la edición se acabó saldando en un pack, normal porque el mercado español de Cómic está totalmente aburguesado así que no hay lugar para el disparate y lo alucinatorio, me he pillado su 2ª parte a ciegas (así que lo he hecho 2 veces, 1º lo pillé en libro porque era más fácil y barato de conseguir pero al llegarme vi que la edición es una mierda porque el cómic está repleto de splash pages, así que lo repillé en gloriosa grapa) así que he flipado aún más de lo que lo hubiera hecho si hubiese sabido que estaba comprando.


No hay mucho que decir sobre esta 2ª parte del gran Shaolin Cowboy porque es una orgía. El cómic son 4 grapas especiales, 32 páginas, prácticamente mudas, y si quitamos las palabrotas lo que queda cabe en un twit, que narran tan solo 2 escenas, una de ellas muy breve, 4 páginas o así. Por tanto el artefacto es simple y lineal. No hay nada que contar porque es puramente pornográfico. La solitaria orgía del alucinante Darrow. El argumento es mínimo como lo es el de todo microrrelato. Es una excusa para desparramar. Estas 4 bonitas grapas detallan la lucha de Shaolin Cowboy con una horda zombis tan solo armado con su genial arma de asta en cuyos extremos lleva sendas sierras mecánicas.


Así, las 4 grapas son casi exclusivamente acción gore. Una excusa que escogió Darrow para divertirse y sacar su característico humor negro y macabro. Y el resultado es un espectáculo tremendo; impresionante; impactante; sobrecogedor; increíble; abracadabrante. El dominio de la anatomía de Darrow es perfecto, así se puede permitir que su personaje sea rechoncho y vista ropa casual, nada de músculos y ropa ajustada que eso es lo más fácil que hay, y lo mismo su dominio de la perspectiva, que aquí es intimidante porque el fondo es el cielo así que no hay edificios ni horizonte que facilite las cosas, consigue la profundidad prácticamente solo con los escorzos y los tamaños. En cierto modo el cómic evoca a la Batalla de San Romano del gran Uccello en donde se tomaba como excusa un hecho bélico para celebrar el redescubrimiento de la perspectiva pintando escorzos por doquier (que casualmente son muy parecidos a los mejores del arte grecorromano, los del llamado mosaico de Issos que no fue descubierto hasta el siglo XIX). Pero lo que impacta más de la obra de Darrow no es su arte sino la increíble capacidad de trabajo de su autor. Su dibujo es archidetallado, ningún zombi, hablamos de un centenar por lo menos, es igual ni tiene la misma pose ni es abatido de la misma forma, y cuando abre plano su escenario no tiene que envidiar a ninguno de los más gloriosos de Giraud, al que sin duda cita. Por tanto este miniserie es puramente experimental pero en la dirección contraria a lo alternativo. En vez de experimentar dibujando con el culo y contando con todo detalle un trauma de la adolescencia, aquí Darrow lleva al academicismo lo más lejos posible mediante la parodia, nada de cuerpos olímpicos apolíneos: un oriental maduro y rechoncho y cientos de zombis decrépitos, reduce al mínimo al argumento y experimenta narrativamente logrando los planos secuencia que tanto gustaban a los directores de Cine europeos de los 50 y 60, y chocar al espectador al evitarle el mover el cuello para seguir la acción. En fin, este cómic es un total disparate donde Darrow a su modo sondea algunos de los límites del Cómic, si bien en realidad lo único que le interesa es humillarnos con su talento y capacidad de trabajo y dejarnos el culo torcido con su humor retorcido y absurdo siguiendo la senda del Moebius más surrealista. 

23.2.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo X: nº 62 a 65 EE.UU: crisis múltiples


El nº 62 y siguientes están protagonizados sólo por un Alpha porque en ese episodio descubrimos que AF ha quedado congelado debido a su pobreza. Sorprende esta vuelta a los orígenes, indudable ya que también son relatos de Terror, pero parece que Mantlo estaba preparando una nueva alineación, quizás porque se dio cuenta de que su AF no podía luchar contra lo sobrenatural, que tendría un nuevo estatus en Canadá. Por desgracia no podemos saberlo porque Marvel no le renovó y el desafortunado guionista hoy no puede deleitarnos con explicaciones, pero pinta que íbamos a eso ya que la amenaza en la sombra destos últimos nº es Reinasueño, Puck reapareció y evidentemente no se le iba a dejar en poder de aquella, AF en su lucha con esa supervillana invocó a Talismán y esta reapareció y descubrimos que las mellizas son estadounidenses (a lo mejor ya estaba claro ya que el racismo no parece ser un tema canadiense), luego no pueden formar parte del supergrupo. Sea como sea, el caso es queneste nº Chica Púrpura y las mellizas se van a casa de la madre de la 1ª mientras se clarifica la situación de AF. Allí la muti descubre que su padre ha muerto. Esto la deprime porque ya no podrá conocerlo de modo que va a verlo al cementerio de su ciudad pese a que no hay razón para que esté enterrado allí, y le ordena resucitar. No pasa nada. Pero esa noche el Hombre Púrpura vuelve del Más Allá y va a por su familia junto con otros cadáveres, estos auténticos zombis. Resulta que el poder del supervillano ahora funciona con los muertos en vez de que con los vivos. Al final la CP se lo carga de modo que supera el trauma a la manera heroica, peleando con él. El TerrorMantlo cita su inspiración, el célebre relato La garra del mono, vuelve a la serie después de un poco de CF y superheroísmo. Si bien la historia simplemente es la persecución de la joven doncella por parte del monstruo, está bien porque al desafortunado guionista dominaba este tipo de relato y lo escribió inspirado: Hay algunas vistas que al ojo de la noche repugnan, y muy dinámico pues tiene pocas palabras. Los críticos del desafortunado guionista dicen que esta historia tiene fallos, pero como siempre su lectura ha sido superficial por lo que sus críticas no tienen validez. Lo que pasa es que Mantlo es sutil. O sea, esos fallos en realidad son pistas de lo que en realidad está pasando pero no evidentes o claras. No hay que olvidar que al desafortunado guionista se le frenó en seco. Que una lectura atenta y no mensual permite percatarse de que los fallos son pistas y desentrañarlas prueba que Mantlo es un buen escritor y que había pergeñado bien su historia, lo que lleva a la inevitable conclusión de que sus críticos no le han leído.



El siguiente nº es un majo e ingenioso fill in a cargo del que fue el sustituto de Mantlo de modo que la etapa deste continúa en el 64. Este nº se encarga de Sasquatch. El escenario es un juicio por el tema de la fortuna de Walter Langkowski porque si él es ese hombre, y por tanto no está muerto, aquella no es para su esposa, la cual había salido en el nº 59, aunque no la haya mencionado, para anunciar esta trama. La cónyuge no es un invento de Mantlo sino de Byrne. Si bien esté sólo la mencionó en el nº 10 de la serie para informarnos de que Lang. estaba separado y tenía un hijo, del que jamás se ha sabido nada. Durante ese juicio, el mundo legal gana presencia en los guiones del desafortunado guionista a partir del momento en que se licencia en Dcho., Sasquatch sufre algo al principio poco claro, un ataque o una alucinación?, que son los síntomas de una crisis de identidad. Por un lado aparecen las Grandes Bestias que están vivas y por el otro Ave Nevada y sus padres, y él tiene que tomar partido pese a que es algo absurdo porque él ni es una Gran Bestia ni es una divinidad, es un humano. Cuando afirma esto al modo Marvel, con violencia, y gracias a la ayuda de Aurora todo se resuelve. Un bonito círculo cerrado pues ella comenzó con la típica doble personalidad opuesta. Sin duda por eso el desafortunado guionista se acordó della, aunque no de la situación en la que la había dejado. Así, Sasquacth acepta que es otra persona, algo no exento de beneficios pues se libera de la carga que todo pasado es. No es el viejo Walter, ni Wanda (Walter con el cuerpo de Ave Nevada), ni Sasquatch blanco, una amalgama de Gran Bestia, divinidad y humano. Es un o quizás el ser total: espíritu masculino, forma femenina, cuerpo semidivino o semihumano y esencia bestial. Es la síntesis de las 3 dualidades principales en las que se mueve el ser humano: hombre/mujer, dios/humano y humano/animal. No parece que Mantlo fuese hacer algo con ello, pero es una pena que la habitual miopía de Marvel hiciese que, pocos nº después, el nuevo Sasquatch volviese a ser Walter. En fin, Lang. ahora es alguien nuevo y diferente y por ello su cuerpo de mujer semidivina muerta no le supone un problema (por otro lado es alguien acostumbrado a tener 2 cuerpos). Es una genial, original y subversiva solución, lo característico de Mantlo. La identidad es fluida, no algo inmutable determinado por el cuerpo como el pensamiento tradicional y la legalidad que surge de él quieren seguir creyendo. Así, Sasquatch renuncia a su fortuna, si bien da igual porque la juez falla en contra suya; no queda claro si libremente o por las presiones del gobierno canadiense que no quiere que AF se reúna ya que está creando otro. Esta subtrama se suma a otra, la de Dragón de Jade, aquí el desafortunado guionista mete a unos agentes chinos que han venido a rescatarle o ... a matarle, que a mi me parecen muy chulos por lo que pienso que es una pena que hayan caído en el olvido, máxime cuando la China marvelita no tiene mucho superhéroe. La existencia dambas subtramas unida al animado tono de los últimos episodios sugiere que Mantlo había cogido gusto a la cole por lo que planeaba seguir en ella pues sólo le quedaban 2 meses más en Marvel, o sea, nada de tiempo para resolver todo lo questaba planteando. Lamentablemente el Editor en Jefe dentonces, T. DeFalco, no encontró hueco para el heterodoxo escritor en sus planes de volver a lo clásicoencargó al sucesor de Mantlo desmantlelar AF. Así, la mejor etapa de AF de la Historia ha quedado inconclusa para siempre. Una pena porque para mi Mantlo estaba a punto de cuajar. Es innegable que la etapa ha ido de menos a más, que en general cada nº ha sido mejor que el anterior.



El siguiente nº lo protagoniza Jeffries. Mientras CP y Laura se integran bien en el colegio (pese al previsible matonismo típico de los instis anglosajones), Duende no lleva bien del todo su vida en Muerteworld pues no es lo suficientemente animal ni lo suficientemente humana para tener un lugar allí, Manikin se ha integrado perfectamente en un hospital y Sasquatch se pierde en la Naturaleza, no queda claro si para disfrutar de su libertad, si es que su lado femenino-bestial-divino le ha tirado al monte o si es por sufrimiento, Jeffries definitivamente lo está pasando mal y Heather Hudson parece incapaz de quitarse su traje de Vindicador. Están preparando su boda. Al final del nº 61 HH le pidió matrimonio a Jeffries, lo último que le quedaba para alcanzar la autosuficiencia propia del varón en una sociedad patriarcal. Pero no es por eso que el muti lo pasa mal. Es porque la cercanía de consumar un deseo parece que le ha despertado la culpabilidad: es un usurpador y un Caín. Robó a su amigo y asesinó a su hermano. El absurdo que siempre tienen los remordimientos le hace considerar el si hizo aquello para ser superhéroe y así conseguir a HH. El resultado destos es algo medio pesadilla y medio enajenación que le obliga a enfrentarse en el plano psíquico a sus miedos encarnados en su amigo y en su hermano y en el plano físico a Vindicador. Finalmente se domina a sí mismo reconociendo la realidad de su sentimiento de culpa y la irrealidad de los fantasmas. A estas alturas la pauta es evidente: 1) pasado traumático: CP no conoce a su padre, Lang. habita otro cuerpo y Jeffries ha matado a su mejor amigo y a su hermano, 2) situaciones donde pesadilla y realidad se confunden y 3) todos los nº terminan con la antigua Talismán en una excavación (otra vuelta al origen). Está claro que aquí hay algo más raro que la culpa. Mantlo en estos nº está magistral, no en vano lo que mejor se le daba era lo psicología barata superheroica, pero no entiendo como los críticos no lo ven. De todos modos reconozco que de joven no entendí estos episodios. Me desorientaban, sobre todo el de CP porque juega con muertos vivientes. El HP regresó o no? Cuál es el límite del poder de la adolescente mutante? Las movidas de Sasquatch y Jeffries es más fácil verlos como típicos nº psicológicos, aunque nunca queda claro del todo si son alucinaciones y pesadillas provocadas por la culpa y la tensión o no.

20.2.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo IX: nº 61 EE.UU: Reinicio


Visto con perspectiva la etapa de Mantlo tiene 2 divisiones clave. El nº 50 y el nº anterior a este, el 60. Desde el principio de la etapa hasta el 50 el motor es la mantlización de AF. Una vez conseguida este pasa a ser la búsqueda de un lugar para el nuevo supergrupo. Como no parece tenerlo en Canadá se marcha al Espacio pero el hogar es el hogar. La reintegración de AF en Canadá-mundo (para la visión provinciana lo local es mundial), cosa que da a la etapa un aire de rito de iniciación: separación, muerte simulada e integración del "nuevo", es lo que ocurre en el último tramo del trabajo del desafortunado guionista en AF, que no hay que  olvidar que fue abortada y que nunca fue planteada por Mantlo como una historia normal: principio, nudo y desenlace. 


El nº 61 comienza con una especie de vista entre Vindicador como representante de AF y unos representantes políticos del gobierno de Canadá. Luego es allí a donde el maestro trasladó al grupo al final del anterior episodio. El tema de la misma es ver como reencajar al supergrupo en su Estado después de todo lo que ha pasado desde el 1º nº de la etapa hasta el anterior, donde AF casi se enfrenta con el ejército chino. Este planteamiento, más que citar una de las tramas principales de los mutis, viene de la etapa en Hulk del desafortunado guionista. En un género menos ingenuo y en una sociedad que ya no tiene enemigo exterior (en agosto de 1988 la URSS ya se había autoanulado como enemigo del capitalismo), es lógico que se vean los fallos de los superhéroes: qué pintan unos tíos violentos y problemáticos en una sociedad pacífica sin enemigo exterior? El problema del mainstream a finales de los 80 es que ya no estaba amenazado así que no puede seguir con el tema de la amenaza a la libertad. Para solucionarlo los guionistas de Marvel más perspicaces dieron propuestas. La de Mantlo fue la convivencia entre superhéroes y gobiernos capitalistas una vez que estos ya no les necesitan. Para el desafortunado guionista el problema de la Guerra Fría se había desplazado, el desafío ahora son los superhéroes, por eso emplea en este nº vocabulario de aquella como coexistir y tal para hablar de la relación entre humanos normales y superpoderosos. Como los superhéroes son personas hay que convivir con ellas así que hay que encontrar la manera de hacerlo como se hizo con la URSS por ser imposible de batir. Para contarnos esta historia el desafortunado guionista escogió usar por 1ª vez en la etapa la técnica de los relatos paralelos, si bien el 2º tiene 2 historias. Lo veremos. El 1º relato es la vista. Vindicador y Jeffries se las ven con los burócratas. Ambos discuten porque Mantlo incluye entre los últimos al típico político español que no está dispuesto a llegar a ningún acuerdo que no sea el que él ha traído de casa. La discusión es porque la opinión gubernamental es que si el gobierno sufraga a AF, este a destar a sus órdenes, y la del supergrupo es que el sueldo no quita la libertad. Esta discusión evoca al tema mítico de la convivencia con el héroe. Cómo la comunidad puede convivir con alguien al que no se le puede impedir que haga lo que le dé la gana? Cómo la comunidad puede mandar sobre un marginado? Es evidente que sólo cabe la buena voluntad entrambas partes, pero es lógico que una sociedad mammonista y jerárquica no lo vea así. El superheroísmo no da dinero, cosa que en una sociedad monetaria es imprescindible para vivir, pero el dinero es una cadena limitada en una sociedad con dchos. Por tanto, la pretensión gubernamental es absurda. Los superhéroes no son armas, la posición de AF, por lo que no pueden ser tratados como cosas. Así pues el gobierno canadiense se ve obligado a pasar a su plan B: conseguir con los superhéroes lo que los gobiernos civiles del XIX consiguieron con los militares (el de España no lo logró hasta el siglo XX): que sean simples servidores del gobierno de turno. El poder militar, el verdadero y definitivo, al perder el libre albedrío o poder político quedó convertido en lacayo. Para esto el desafortunado guionista se sirve de Dragón de Jade en tanto que es soldado y súbdito de una dictadura, ejque el maestro le teletransportó a Canadá con AF. El gobierno no puede ser absoluto porque ninguno es bueno. Por tanto, el gobierno de Canadá no puede ser amo. Así pues, Mantlo nos hace ver que mientras AF ve la cosa como un enfrentamiento entre individuo y poder, el gobierno canadiense, más perspicaz en este punto, lo ve como uno entre poderes. El poder que tiene un grupo de superpoderes desafía potencialmente al del gobierno, que por muy civil y democrático que sea es el de siempre: la fuerza, y por eso este no lo puede permitir. Recordemos que el desafortunado guionista escribió un nº donde AF aplastaba un destacamento de élite del ejército canadiense. Cómo un gobierno va a obligar a unos superhéroes a acatar una ley suya? Si el poder viene de la fuerza entonces sólo puede haber 1 fuerte. Si hay 2 la situación se vuelve liosa y así ni la burocracia ni la jerarquía pueden funcionar de modo que el Estado deja de funcionar. No obstante a los puntos razonables del gobierno, es imposible que un superhéroe acepte perder la libertad ya que por definición es poderoso. Así que la historia termina con Vindicador diciendo que AF será autónomo y fracasando el absurdo, pero lógico dentro de la mentalidad jerárquica de toda burocracia, intento del gobierno de resolver el problema buscando un jefe alternativo en el supergrupo. La lealtad de un grupo horizontal forjada en el peligro es irrompible. En el nº, el desafortunado guionista, para decirnos que no se está inventando nada en este asunto hace que los 4F, los Vengatas y la Patru hagan un cameo viendo la vistalas patentes de Reed han mantenido a los 4F libre del control gubernamental; el gobierno de EE.UU. ha dado a los Vengadores su ración de dolores de cabeza; el gobierno de EE.UU. no es el único vendido a la histeria antimutante

Paralelamente Mantlo cuenta la historia del resto de AF que en realidad son 2 relatos distintos: lo que piensa el canadiense de a pie de sus superhéroes y la historia de Lang. Lo 1º nos lo cuenta el desafortunado guionista sirviéndose de la retransmisión de la vista. La mayoría de los canadienses de a pie temen a los superhéroes. Lo 2º supone que por fin Mantlo se ocupa del nuevo Lang. Lo hace de una forma que evoca al mito de Edipo en cuanto que lo relata como un autodescubrimiento. Quién es realmente ese superhéroe? El mismo u otro? Dónde reside la identidad? Para una sociedad ordinaria es otra persona pues sus categorías son pocas, simples, cerradas y normales. Desta manera Walter Langkowski oficialmente no es Wanda Langkowski aunque sea la misma mente. Así, Sasquatch es la metáfora de AF en Canadá, demasiado raro para encajar. De todos modos la razón desto no es atender a un personaje desatendido sino desmontar a Vindicador. La jefe de AF mandó a paseo al gobierno canadiense porque tenía la certeza de que la fortuna de Lang. mantendría al supergrupo. Pero eso, como acabamos de ver, es imposible porque Walter no es Wanda por un vacío legal. O sea, con esto lo que pretende Mantlo es decirnos que todavía no ha encontrado un lugar para su AF. Así, el nº 61 termina con el susodicho pobre, o sea, dependiente pues en una sociedad monetaria la pobreza no es libertad porque en aquella nada hay que no valga dinero (agua, comida, ropa, techo y energía). Así Mantlo nos emplaza para el siguiente episodio.

13.2.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo VIII: nº 56 a 60 EE.UU: Reinasueño


Seguramente el reinicio de la cole no debió de contentar a Mantlo porque el comienzo del nº 56 se sitúa muy, muy lejos del Ártico. En su 1ª viñeta, una splash page como es normal, vemos a Box convertido en una enajenada nave espacial! El desafortunado guionista está homenajeando a la Cosa del Pantano de Moore? Dentro de Box se teoriza que el esfuerzo de saltar al Espacio para evitar las consecuencias de volar por los aires a Tundra ha enloquecido a Jeffries. Luego, que ha sido el integrar toda la base de Maníaco en Box lo que le ha perjudicado. Cuando aún no hemos colocado ntro. culo en su sitio, Duende vuelve a desmadrarse. No hay descanso. Sin duda por eso se recupera Manikin. Debería estar muerto pero se ve que al desafortunado guionista le daba pereza ir por ahí. En seguida nos enteramos, es un nº dinámico y lleno de acción donde violencia y cirugía se confunden, de que Duende ha percibido que en realidad lo que pasa es que algo está perjudicando a Jeffries. Rápidamente los otros también se enteran. Mientras, Chica Púrpura y Laura corretean por Vidaworld, que no parece tan guay como las mellizas creen... El problema es que el cerebro de Jeffries/biocomputadora de Box tiene un tumor que ha sido provocado por los experimentos de Maníaco para crear una raza de superpoderosos. Hay que operar. Duende no es una cirujana precisa y eso cabrea tanto a Vindicador que se dispone a matarla/scrap porque es una bestia y porque está a un pelo de lobotomizar a su novio (también hay que acordarse de que Byrne estableció que no le gustaban los niños). Menos mal que la detiene Manikin, además Duende es la llave para recuperar a CP. Vindicador no tiene más remedio que apartar a la mutante y ponerse ella a operar. Evidentemente lo sufre, pero triunfa. Es la prota de la etapa. Ahora a volver a la Tierra.


En el siguiente nº confirmamos que eso no es fácil. El 1º problema es el combustible. El 2º problema es la animadversión que siente Heather Hudson por Duende. Ni idea de lo que quería hacer con esto Mantlo más allá de rellenar viñetas porque el peronaje no queda como alguien positivo, sobre todo porque los lectores saben que aquella es una niña (negra). No quería presentarla como la típica superheroína buena? En todo caso no hay que olvidar que para HH, Duende es alguien capaz de derrotar a AF en condiciones favorables. O sea, es peligrosa. Además es incontrolable y su cuerpo, junto con su incapacidad para el lenguaje articulado (quizás porque nadie le ha enseñado a hablar pero parece más bien que no tiene capacidad para ello), le acercan mucho a un fiera. Sin conocerla es difícil no ver en ella un exótico animal. De hecho Mantlo en toda su etapa hace que todos los que no la conocen la tomen por uno. Esto es un detalle que se olvida a la hora de criticar este punto. En fin, Box aterriza en un planeta sin vida para que Jeffries absorba metales para crear combustible ... y eso provoca en él la Vida! Antes de que nos percatemos deso Manikin pregunta alterado, el aterrizaje ha sido intenso, a Duende por CP, entonces esta se pone violenta. HH trata de calmar las cosas disparando a la niña mutante pero Box afortunadamente la detiene. Vindicador ha disparado a la criatura porque la considera un animal, Jeffries la aplaca diciendo que sólo en sentido figurado, no importa lo que sugiera su físico. Lo único es que hay que darle la educación que nadie le ha dado. Para solucionar las cosas Duende se va Muerteworld, de modo que su hermana Laura y CP vuelven de Vidaworld. Mientras Box "reposta", Mantlo salva un poco a este nº de ser relleno (seudo descanso legítimo para cualquier guionista regular) haciendo reflexionar a Vindicador ya que con ello recupera el tema del temor subyacente en las relaciones entre poderosos y débiles señalando, muchos años antes que Bendis y quizás siendo el 1º en hacerlo, que si bien los superhéroes surgieron como respuesta al aumento de la inseguridad de la gente, provocan muchos peligros que contribuyen a esa inseguridad: volar por los aires a Tundra, crear a Maníaco o traer de vuelta a las Grandes Bestias para limitarnos a AF. Así descubrimos que HH teme a Duende, ya hemos hablado dello. Otro acertado aunque difuso presentimiento de la líder? Cuando por fin Box va a despegar la Vida recién creada del planeta se manifiesta agresivamente. El cachondo del desafortunado guionista dice que quizás ha surgido porque la nave terráquea lo ha penetrado, pero luego Sasquatch dice que fue porque Box entró ionizado en la atmósfera del planeta, que era muy parecida a la de la Tierra justo antes de la Vida. Aceptamos esto último porque enlaza con el tema de la reflexión de HH. Los superhéroes han vuelto a crearse peligro. La vida empieza a tragarse a Box. Vindicador, como era desperar, ordena salir con todo. Evidentemente esto hace a revivir a Laura su trauma original. Así, deja caer que como creador AF tiene la responsabilidad de entender a su creación, no de tratar de destruirla (Frankenstein sobrevuela de nuevo a Marvel). Cuando AF descubre que la Vida sangra, CP intenta controlarla. Lo que nos confirma que su poder también le permite fundir su mente con la del controlado. En esta ocasión lo alienígena de lo que intenta controlar la aturde. Entonces aparece Duende para salvarla. La CP la ordena detenerse pues ha conectado con la Vida. Deste modo la información pasa a la niña mutante que, por ese tópico de la bondad innata de las bestias, aquí doblado por el tópico de la bondad innata de los infantes (o los años de Duende son perrunos?; esto haría que no fuese una niña...), consigue conectar a un nivel emocional con el alienígena recién creado y arreglar las cosas. Lógico, si es que aquí hay algo de lógica, pues una vida primitiva no puede comunicarse de ninguna otra forma. Deste modo Duende hace ver a AF que la Vida no es it sino they. Esto es importante porque lo 1º se usa en inglés para referirse en singular a una cosa o a un animal que no sea la mascota personal (si bien el plural es ... they), la idea que tiene HH de Duende. Así la niña mutante se vindica. 1º no es irracional y 2º ha salvado la vida a AF. Esto definitivamente ablanda a HH. Deste modo parece queste nº es la típica aventura que sirve como progreso personal del héroe/caminante, y por ello de su lector. Esto, transformar una enseñanza moral en una peripecia o andanza con acción, era una habilidad que debía tener todo guionista clásico de superhéroes y en ella Mantlo es uno de los mejores (espero estar trasladando eso). Vindicador aprende que el temor no puede excluir cualquier otra consideración. Así, con todo aclarado, Box y AF abandonan el planeta. La siguiente parada va a ser otro peligro.

Esta viñeta me perseguirá siempre...

En el siguiente nº AF se enfrenta a que ni sabe dónde está ni sabe cómo llegar a la Tierra. Menos mal que el supergrupo canadiense tiene un científico pop, o sea, que sabe de todo, así a Sasquatch se le ocurre que la ruta de ida tiene que estar grabada en la memoria de Box que es la de Jeffries, así que basta buscarla en la computadora de Box y desandarla. La verdad es que Byrne nunca aclaró los poderes de Jeffries por lo que no cabe reprocharle nada a Mantlo aunque a mi no me gusta que los llevase tan lejos. Una nave espacial? La fusión resulta que es orgánica? Nunca he podido tragar que el poder derivado de una mutación haga superpoderoso a una persona. Cómo se come que la mutación de un gen permita a una persona controlar la metereología? Eso sí que saca de la historia. En fin, mientras Sasquatch está trasteando en la mente de Jeffries, Duende se pone nerviosa. Lo que pone nervioso a Manikin hasta el punto de parecer que no estuvo en el episodio anterior. Entonces CP trata de calmar a Duende así que sus mentes se funden y de nuevo la controladora se aturde. Así, ambas caen sobre Box por lo que este se funde con ellas lo que permite a la niña mutante llevar a AF a Vidaworld. El salto ha incapacitado a todos menos a Vindicador, que salva a su grupo de un accidente aéreo, pero nos quedamos sin saber si a costa de su vida. Esto es otra escena más en la que el desafortunado guionista ensalza el liderazgo de Vindicador. Esto viene de que Mantlo está tratando la jefatura como algo más que dirección en la lucha como es habitual. Para él también incluye la responsabilidad del bienestar de los subordinados, que no es sólo apoyo sino también calibrar bien los peligros. Así, las leyes del mando de un supergrupo del desafortunado guionista son: 1) bien mayor, 2) seguridad del grupo y 3) honestidad. Mientras AF se recupera, la amenaza que el desafortunado guionista nos descubrió al final del nº anterior está torturando a Laura. Eso es lo que había perturbado a Duende. La amenaza es Reinasueño. Una creación de MantloPara algunos su diseño fue un pirateo. Yo no lo veo porque en un ser feérico las orejas puntiagudas es un cliché, en AF lo hemos visto con los gemelos, los cuernos de cabra es un cliché del Mal y las botas altas son un cliché de las chicas malas porque remiten a los ligueros. Así, no hay originalidad en el diseño original. Por tanto, no puede haber copia. Sí veo la frustración de un autor que no ha triunfado. En todo caso si hubiese habido plagio, el dibujante es J. Lee no Mantlo por lo que habría que saber si fue cosa deste último por mucho que Byrne diga que eso es típico del desafortunado guionista. Además de Reinasueño, cuáles son los personajes quel desafortunado guionista ha copiado, sr. Byrne? En fin, el caso es questa es el típico supervillano con alma de conquistador, sólo que de naturaleza sobrenatural. Quiere que las mellizas le indiquen como llegar a la Tierra pues se ha cansado de Vidaworld, lo que quiere decir, ya que en parte es su creación, questá aburrida de sí misma. Está cansada de la Fantasía y desea lo real. Entonces Duende llega donde está su hermana y ataca a Reinasueño a pesar de que esta ha sido una especie de niñera para ella. Si no, no podemos responder a la pregunta de cómo sobrevivió en Vidaworld siendo una cría. No obstante falta la respuesta a la pregunta de cómo lo hizo siendo una neonata... Dado que Duende tiene pezuñas quizás sea como una cabra o un potro, a las pocas horas de nacer ya es autónomo (esto da fuerza a que los años de edad de la niña mutante no sean humanos). Sea como sea es evidente que al desafortunado guionista no le interesaba ese agujerazo. Entonces Mantlo lo vuelve a hacer. Nos vuelve a descolocar.

Lo último que esperábamos ver en el siguiente nº es lo que él nos muestra: un imaginario NO de China, un monasterio budista y a Puck con su edad real. Porque sí (en 1988 ese país comunista no estaba de moda). Porque tú (lector) lo vales. Pero Mantlo no se queda ahí. AF no sale hasta la página 21 de 22! Con esto vuelve a demostrar que no es sólo un guionista singular sino que también es magistral pues sabe que hay que crear tensión, cuándo crearla y cómo crearla (no se puede decir lo mismo de Bendis o Hickman por ejemplo). Una vez que el desafortunado guionista nos ha dado por ntro. dinero lo que queríamos/le pedíamos comienza el nº. Resulta que un reaccionario oficial militar chino quiere destruir un monasterio budista fronterizo por ser libre. A esto se oponen, naturalmente, sus monjes, que no son moco de pavo porque son místicos. No obstante, Puck, questá ahí porque quiere hablar con el maestro dese monasterio (esto quiere decir que el desafortunado guionista tenía ya en mente esta historia cuando envío a Puck al Tíbet en el nº 50?), lo estropea todo queriendo hacer el bien. Esto es un poco burdo porque el canadiense iba a entrar de todos modos pero hay que meter acción y drama, y además Mantlo quería meter a un nuevo superhéroe chino, que no ha tenido fortuna a pesar de que la China Marvel anda corta de superhéroes y este es chulo a pesar de ser otro estereotipo. El caso es que Puck ha oído que el maestro del monasterio sabe viajar a otros mundos y él quiere irse de la Tierra Marvel porque siente que ya no pinta nada ahí: es viejo y no tiene superpoderes, luego nada de HH y nada de AF. Evidentemente al maestro le parece toda una chorrada pero aparece Dragón de Jade, un supersoldado comunista con dudas que son despejadas al ver un extranjero occidental, así que ataca a este y al monje. Entonces Puck se siente obligado a defender al monje. Absurdo, el maestro es superpoderoso, pero comprensible pues es instinto/acto reflejo. El monje acaba la pelea entre los seglares suicidándose indirectamente para salvar a Puck y sin renunciar a seguir siendo un maestro oriental, después ofrece al canadiense como recompensa a su heroísmo (un viejales contra un dragón) una encrucijada, le enseña varios mundos a los que ir para que elija pero en uno dellos está AF en peligro, en él el supergrupo canadiense lucha contra Reinasueño y su ejército. Dando opciones pero no libertad para elegir es como el maestro encamina por el buen camino al alumno. Naturalmente  tal y como esperaba el maestro Puck elige ayudar a los suyos. Entonces ambos mundos se conectan y Reinasueño invade la Tierra/China. Así termina el episodio. Quizás el mejor desta etapa pero sin duda uno de las obras maestras de Mantlo. Creo que él también lo sintió así pues a pesar de que no le atraía la cole en la que llevaba trabajando más de 2 años y estaba atravesando una situación difícil en Marvel (en menos de un año la tendría que dejar) el nº tiene bastante humor (no es raro, el nº anterior también tiene algo de humor, pero no es lo normal en los guiones del desafortunado guionista). Lo genial deste episodio viene de los contrastes entre el buen conocimiento de la China comunista y del budismo del desafortunado guionista, o sea, lo real, con el fantástico mainstream, la violencia con la no violencia, la serenidad oriental con la impaciencia occidental, la humildad de la sabiduría con la arrogancia occidental, el camino del místico con el camino del aventurero, la transcendencia con la repetición y la simplicidad de la historia con la complejidad de sus elementos así como de sus protas (tanto Puck como Dragón de Jade tienen dudas y el maestro no) porque así consigue un nº rico y dinámico y la abracadabrante pirueta de escapar de la simplicidad evasiva del mainstream sin renunciar a él. Mantlo aquí desata su imaginación pero no olvida que esta en Marvel y en AF de modo que contextualiza una historia extraordinaria (en su sentido más literal). Ni Puck ni AF son necesarios para ella, pero esta es parte de la de Puck y AF. En fin, el nº es tan complejo y original y a la vez tan simple y convencional, que es único de modo que es uno de los mejores ejemplos de lo que son los superhéroes clásicos: imaginación desencadenada, acción a raudales y sorpresas sin cuento. Un brainstorming a tumba abierta. Empezamos en Canadá luchando con Hulk y acabamos en un monasterio chino luchando contra el ejército de China y el de otra dimensión pasando por el Espacio. Sin duda no es el camino más corto para unir ambos puntos. Así, el relativo descanso que Mantlo se había tomado tras el nº 50 tiene su recompensa. El tono ligero y convencional que había tomado la serie explota por los aires. Es cierto que después deste episodio la cosa vuelve a bajar, pero es que el desafortunado guionista estaba preparando algo que no pudo terminar y había que crear ambiente. No en vano era un buen guionista.

En el siguiente nº Mantlo para rizar el rizo, pero sin pretender demostrar que su genialidad no tenía fondo, hace que la URSS Marvel detecte el combate en el monasterio fronterizo y se movilice, questo alerte a EE.UU. y que este llame a su aliado Canadá porque ha descubierto que en medio del problema esta ... AF. La secuencia destos actos sólo es plenamente disfrutable si se ha vivido algo de la Guerra Fría. En todo caso el plan del desafortunado guionista va tomando forma. En China vemos que Dragón de Jade, tras descubrir por "matar" al maestro en el nº anterior que sólo se debe a su conciencia (cosa nada superflua pues estamos hablando de un soldado y de un comunista; qué bueno eres Mantlo), ha expulsado del monasterio a su unidad, creado un foso de fuego para dejarla fuera de combate sin violencia directa y regresado al monasterio pues sabe que los monjes son puros y que los extranjeros, aunque sean pacíficos, siempre son invasores. En este acto reaparece por tanto uno de los temas de la etapa: la relación entre los gobiernos y los superhéroes. A Dragón de Jade le dieron sus poderes para defender a los indefensos, no para servir a la élite de su Estado o a la intolerancia (HH piensa lo mismo). Los gobiernos tienen el deber de controlar a los superhéroes porque son poderosos que desparecen cuando quieren y reaparecen donde les place. He aquí uno de los principales guionistas de Hulk. En un mundo complejo (múltiples estados) y realista (los gobiernos no son buenos y el mal no siempre es extraño) es increíble tanto que un superhéroe vaya desfaciendo entuertos libremente y por doquier como que representen a un Estado. Así Mantlo actualizó la fantasiosa creación de Byrne y la inocencia del mainstream clásico sin pervertir nada, no como Moore. Mientras todo eso pasa fuera del monasterio, en él AF está luchando con [el ejército de] Reinasueño bajo la observación del maestro ya que aún no se decide a abandonar este mundo. El tema va mal para el supergrupo canadiense incluso con la ayuda del superhéroe chino. Por eso un asustado Puck exige al místico muerto que acabe con la lucha. Este le replica que él puede hacerlo también y le da una pista del cómo. La lucha es una ilusión porque el ejército de Reinasueño sólo existe en la mente de los occidentales y los comunistas (mmm). Esto nos responde a la pregunta de por qué al pacifista místico no le importó dar el pie a una lucha. Así Mantlo introduce de una forma muy pop el concepto religioso-filosófico indio de maya, el mundo es una ilusión, en realidad no hay lucha o la única que existe es la de uno consigo mismo. Esto lo complica el desafortunado guionista de forma harto sutil pues asimila la ilusión al sueño de modo que así toca la faceta mortal de los sueños-deseos. Algo más familiar al occidental que la ilusión pues forma parte de una sociedad materialista y consumista cuyo acervo cultural ha sacralizado la realidad. Así pues, ya que todo es ilusión, se comprende que el místico no haya tenido problemas con traer a Reinasueño, quien por otro lado, como sin duda sabe el maestro, iba a llegar a la Tierra Marvel más temprano que tarde gracias a su poder sobre las mellizas. Mientras el viejo canadiense rasga el velo, Laura descubre que también es mutante. Parece que comparte con su hermana la capacidad de abrir y cerras portales a otros mundos. Quizás ya Mantlo lo tenía en mente desde el principio pero es un error porque le quita a un personaje que tiene doble lo que tenía de único. El caso es que con Puck portando a Reinasueño hacia a Vidaworld, Laura puede cerrar el portal abierto por el místico que comunica ese mundo con Muerteworld. Este no lo ha cerrado porquestaba sometiendo al viejo canadiense a una prueba, después de todo este vino como vienen los alumnos y además es un iniciado, y porque quiere saber si el (super)heroísmo es otra vía ascensional en donde el sufrimiento producido por la violencia y la vida altruista y al límite equivale al producido por el ascetismo. Desta manera Mantlo evidencia otra dialéctica que había introducido en su guión para el nº anterior: la negación del místico (aspiración a no existir) y la solidez del héroe (reafirmación de la propia existencia), el 1º no deja nada como demuestran todos esos sabios anónimos que han configurado la sabiduría oriental y el otro deja su fama inmortal. Ninguno muere, pero para no morir el 2º necesita a los demás. Por eso el 1º es privado y el 2º público, todo héroe es un actor y todo sabio vive solo en la cumbre de una montaña inaccesible (cosa fácil si se vive cerca del Himalaya). Así, el viejo canadiense vuelve a Vidaworld con la señora dese lugar. Sin duda para que purifique allí su ilusionismo y así se convierta en maestro/deje de sufrir. Si no, no se entiende que el maestro nada haga por su alumno. No obstante Reinasueño deja en las mentes de AF un virus, aunque deso no nos damos cuenta hasta nº posteriores. Después desto el místico cura a Vindicador, recordemos que en el nº anterior había quedado gravemente herida al salvar a su grupo (esta ha sido la única manera de que HH dejase de ser la prota), y traslada a AF a otro lugar que se sabrá en el siguiente nº. Tras esto nos damos cuenta del porqué el maestro no había trascendido del todo. Le quedaba una última enseñanza, o quizás una miaja de vanidad, AF le ha enseñado que al Nirvana se puede llegar por distintos caminos. Así se libra del dogmatismo y la arrogancia implícitas en la creencia de que sólo hay una única vía. No obstante, salvo Puck y Laura, ninguno de AF aprende algo en esta aventura. Nunca se dan cuenta de que el ejército de Reinasueño sólo estaba en sus mentes. Esto, como se acaba de dejar caer, tendrá sus malas consecuencias. Queda algo para completar el relativo final feliz desta gran historia y Mantlo nos lo da: el Alto Mando chino ordena a sus tropas destacadas en el monasterio retirarse, hay que evitar una guerra. Sin embargo, el gobierno canadiense no queda satisfecho ya que no le ha gustado el embolao en que le ha metido AF. Recordemos que en la etapa de Mantlo el supergrupo canadiense son superhéroes gubernamentales. No son civiles. Así termina este nº, también con humor, que forma un díptico perfecto con el anterior al ser de la misma calidad y completarlo. 
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