19.1.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo IV: nº 41 a 44 EE.UU: Mantlo se pone a toquetear


A partir del nº 41 es cuando el festival de Mantlo se pone personal. Señala este principio el que para este episodio creó uno de sus mejores personajes y uno de los mejores personajes olvidados de Marvel: Chica Púrpura (ahora Mujer Púrpura). Un personaje muy de la época, totalmente ochentero, parece una alumna del instituto Degrassi, sobre todo gracias al buen trabajo del dibujante D. Ross ya que se le daba mejor lo normal, aunque sea púrpura, que lo superheroico. El episodio comienza genialmente gracias a la buena compenetración entre guionista y dibujante. Es fabuloso como los autores intercalan lo superheroico con lo melodramático muy a lo S. Lee (el supervillano se acaba enamorando de su víctima) y lo normal con el supergrupo AF. La historia relaciona lo extraño, la pubertad, lo nuevo y el crecimiento a la manera Marvel, es decir, lo extraño y lo nuevo son los superpoderes y la pubertad y el crecimiento son los mutantes. Antiguamente todas las sociedades tenían ritos especiales para formalizar el paso de niña a mujer fijado en la menstruación, Mantlo no sé si por escrúpulos o por humor lo relaciona con el acné, Por eso que el rasgo físico que delata a esta superhéroe es el color púrpura de la piel. Desta manera aparece aquí la agenda del desafortunado guionista. Ahora quería convertir a AF en otro supergrupo mutante, lo que lo estaba petando en ese momento. Ilógico ni era ni es. Por eso los protas de este nº son un por 1ª vez claramente gay Estrella del Norte (aunque eso se dice de lo de Byrne en realidad él no pudo ser directo, lean sus cómics, lo máximo a lo que pudo llegar es a titular un episodio "La importancia de ser letal", que cita a la famosa obra teatral de O. Wilde La importancia de ser Ernesto, que es un juego de palabras intraducible Ernest/earnest= sincero, de ahí quel supervillano del nº sea Letal ... Ernesto), por esta razón creo mejor colocar el MF28 después del anual pues así el puente entre etapas es más fluido, y CP (que tiene toda la pinta de estar inspirada por Kitty Pride), o sea, este episodio está protagonizado por 2 mutantes (y ningún hombre heterosexual blanco). Así, el discurso empieza a sustituir superhéroe/mutante por esperpento: ojalá [...] me [explicasen] la distinción entre mutante y freak, volviendo con ello a los tiempos de Lee&KirbyHey! Un freak como yo conseguirá el amor como pueda (oyen el eco del Frankesntein de M. Shelley?). Deste modo Mantlo introduce en los Superhéroes otro dilema: aceptar el estatus de paria y vivir como un freak entre freaks o revindicar el derecho a la igualdad para vivir en el mundo humano. Ya no es hacer el bien o el mal porque el poder ya no es una responsabilidad sino una obligación excluyente. Aquí el desafortunado guionista encontró una mina, alguien forzado a ser superhéroe, pero no pudo desarrollarlo, aunque tampoco parece que viese más allá de la convención de la típica angustia heroica marca Marvel. El nº se hace casi esférico por lo bien que Mantlo retrata la adolescencia y por su ingeniosa versión del episodio del Edén del Génesis, otra. El "problema" es que por su revisión de la biografía de EN este nº ni encaja con su historia, si el FLQ estuvo activo entre 1963 y 1972 para cuando la CP llegó a ser una niña enamoradiza el mutante de AF llevaba años retirado y olvidado, ni con la más sensata de Byrne, que le hacía campeón olímpico seguramente de los Juegos de Invierno de 1976 aunque en esta podemos usar el tiempo Marvel y pensar que lo fue en los de 1980 (el personaje fue creado en 1979 pero no se le dio un pasado hasta 1984).

R. St. Jacques... un amigo, un padre... y más... para mi. El nombre está equivocado así que hemos de pensar que Mantlo pasó de repasar los nº de Byrne. Por otro lado el rollo padre y más queda sórdido, aunque eso está ya en el creador del personaje, y en esas fechas hacer a los gays terroristas no era buena idea. 

En el siguiente nº concluye el rito de paso de la CP de niña a mujer-mutante. Es mediocre porquel villano es un poco peregrino pero Mantlo sigue retratando bien la mente adolescente. La CP, como ya dije, es genial pero no mola que tenga 13 años (si bien nunca se nota eso) puesto que convierte a los de AF en unos irresponsables por meter continuamente en peligro a una cría. Es lógico que una adolescente con la capacidad de controlar con sus feromonas a los demás necesite supervisión superheroica, necesita un entorno seguro y especializado para poder llegar a controlarse y a aceptarse, pero eso no quiere decir que ha de salir a pegarse todos los días con supervillanos. Aquí a Mantlo le pudo el peso de una tradición que por entonces estaba ya en vías de desaparición. Una cosa es un supergrupo de chavales (que normalmente están alrededor de los 16) y otra una cría entre adultos. Es cierto, como él dice, que ser mutante es estar en peligro, pero eso se puede decir de todos, a todos nos puede pasar algo malo en cualquier momento, y eso no quiere decir que necesariamente tengamos que meternos en la boca de lobo. Para rejuvenecer y ensanchar a AF no era necesario meter a una cría de 13 años. Con todo, la idea de recuperar Beta Flight es buena. 

Este "regreso" a los orígenes continúa en el siguiente nº, aunque en realidad consiste en que Mantlo bucea en sus 1º nº. Así vuelve Mutador. Pero eso lo desarrolló después, ahora, a pesar de quel tema CP estaba zanjado, seguía tocando el tema de los mutantes. Por eso aparecen los Centinelas persiguiendo hasta Canadá a un mutante supervillano fugado malísimo. De nuevo la grapa es singular y por eso tiene interés a pesar de su convencionalidad y su sobrio dibujo. La pelea es emocionante, bien coreografiada y seria (la palma algún que otro civil), pero sobre todo el desafortunado guionista nos priva de la comodidad. El problema del malo es que ir contra su poder es como ir contra su salud, si se le inhibe su talento se le provoca un choque circulatorio. Así, en esta historia el supervillano lucha por no morir por lo que podemos comprender que lo haga a muerte. La represión del otro nunca debe ser la solución. Sin embargo esto nos incomoda porque el supervillano es un asesino. Además los que están tras los Centinelas no son precisamente héroes. Menos mal questaba el AF de Mantlo al quite. Si vemos lo que estaba pasando por entonces en las oficinas Marvel quizás entendamos a qué venía esta historia, la que sorprende a todo el mundo revelando que Aurora y su hermano no son mutis. Estamos en la Marvel de Shooter. Este era un tipo tiránico que siempre barría para la editorial y que, como mucha gente en esa época, no tenía una buena opinión sobre los homosexuales. Entonces llegó Mantlo y quiso hacer a EN explícitamente gay y además que tuviese SIDA, entonces un tema hiperpolémico porque su descubrimiento era reciente y su misterio sacaba a la luz los peores prejuicios de la gente, así que Shooter le paró los pies. Está claro que iba a meter a Marvel en un berenjenal (estamos en una época en que unos padres demandaron a un librero por vender a su hijo un cómic donde un personaje femenino daba a luz de forma explícita). Parece, por las declaraciones de la época, que Mantlo creía questaba lidiando con un tema análogo al del racismo o al de las drogas que en su momento llevaron al mismísimo S. Lee a crear a Pantera Negra y a hablar en Spiderman sobre la drogadicción respectivamente. Pero se equivocaba pues en esos temas la postura de Marvel estaba ampliamente apoyada por la sociedad yanki pero en el SIDA la cosa no era así. No obstante esta represión-censura esgrimía una buena razón: cómo Marvel iba a hacer que su único personaje gay tuviese el SIDA? Eso sería meterse en otro charco en un momento en que el orgullo gay estaba ganando la lucha por el fin de las discriminaciones más vejatorias. Está claro que por entonces Mantlo se sentía frustrado y por eso su ambición le llevaba a querer dar la nota. En fin, como entonces no se planeaban las cosas, esa idea la tuvo el desafortunado guionista en el nº anterior a este, y en este el pobre estaba ya diciendo Diego, pero con mala leche. Shooter-Marvel le obligó a cambiar la trama pero no le dijo cómo hacerlo así que él, inspirándose en que los gemelos tenían las orejas puntiagudas, decidió que no lo dejaría pasar sino que haría de los hasta ahora tenidos por mutantes unas hadas. PERO es que en inglés fairy es hada y también es una forma despectiva de decir gay. El que no quiera entender que no entienda. Vale gente, EN no puede ser abiertamente gay y no puede decir que es gay, pues EN es abiertamente un maricón y dice que es un maricón, digo hada. Jo er Mantlo. Jo er. Sabiendo este doble sentido la lectura de la historia cambia, ya hablaremos dello pues eso es el futuro ya que el desafortunado guionista dejó el tema tras sorprendernos con la revelación de que los gemelos de AF no son mutantes. Mientras esto ocurre, las subtramas Box-Aurora, Puck-Vindicador-Jeffreys y Ave Nevada-Podredumbre se van desarrollando en el mejor estilo melodramático Marvel. Culebrón de adolescentes masculinos del bueno. Problemas amorosos, complejos de inferioridad y angustia existencial por un tubo de forma tan ingenua y artificiosa que consigue anular la parte ridícula del susodicho. 

-Desde cuando objetas tener cerca a hombres atractivamente vestidos [usease en mallas] cerca, hermano? Aurora sabe que su hermano es gay no se sabe bien desde cuando pues aunque se considera que se enteró por el nº 7, en tal episodio no queda claro en qué momento se entera.

El tono desagradable continúa en el siguiente nº. Mantlo trae de vuelta a Podredumbre y así AF sigue con la tradición de ser más de Terror que superheroico. El supervillano ha sido localizado así que allá que va el supergrupo canadiense. Por el camino deja por problemas de salud a Bochs. Aquí comienza el principio del fin de un personaje que por su singularidad merecía otra cosa. Era un superhéroe sin piernas y gordo. No creo que en todo Marvel dentonces hubiese alguien parecido, ni ahora tampoco, exceptuando al bautizado por forum como Boa Constrictor, que no tiene ninguna extremidad por lo que es un peculiar cíborg. Es un supervillano creado poco más de 2 años después que Bochs. También recuerdo el estúpido caso de USA Agente. Perdió 2 miembros pero no quería unos nuevos porque cíborg era el que le mutiló. Absurdo porque en un universo donde se resucita, uno, sobre todo de los buenos, tiene otras formas de recuperar lo perdido. Tanto es así que ahora mismo está completo otra vez. En fin, por su singularidad se debió conservar a Bochs. Si bien era absurdo que un ingeniero capaz de crear un casco para dirigir robots mentalmente fuese en silla de ruedas pues es increíble que fuera incapaz de currarse prótesis la mar de guapas y polifuncionales (y aunque no fuese así anda que no hay científicos locos en la Tierra Marvel para ayudarle), un fallo que el desafortunado guionista hereda de Byrne, al menos no era un joven apolíneo y además tenía un rollo con la tía buena del grupo. Con hacer que  por gordo y tullido le dejase Aurora, después de todo Byrne la había retratado como una seductora frívola y superficial, hubiera bastado, pero Mantlo no estaba de humor y pensaba que su oficio era putear a los personajes. En fin, AF, tras una escena que evoca a Drácula, se mete en la mina del pueblo Colina Entierro (el desafortunado guionista en modo sutil:) para ir a por Podredumbre. Tras pasarlas putas llega donde están Ave Nevada y Talismán superados por poco por el supervillano pues el 2º no puede controlar espíritus en el interior de la mina. Por eso tiene controlada a la diosa, que está en forma de sasquatch, para que destruya el cuerpo del malvado que es el del hijo desta. Ejque Talismán es inhumano. AF no quiere ese plan así que obliga al indio a liberar a su compañera y trata de separar a los 2 seres sin saber como hacerlo. Al final quedan Vindicador, Talismán y Ave Nevada, que desea que muera su hijo para poder abandonar la mortalidad, pues Podredumbre ha anulado a los gemelos, Puck no interviene para que Razor no sea liberado y Jeffries tiene que sujetar a Aurora (a la CP la han dejado en casa). Entonces Podredumbre se convierte en bebé para evitar la paliza de la diosa pero resulta que enternece a la divina madre. Esta se acerca y entonces él se da cuenta de que el neonato le está influyendo por lo que pasa a controlar a Ave Nevada y así hace que se ponga en modo monstruo. Quiere que destruya el cuerpo que habita porque su inocencia le está corrompiendo. Entonces Vindicador decide que tiene que destruir a la diosa ya que Puck ha fallado en detenerla y a Talismán le ha dado otro bajón al descubrir que su plan de matar al niño era erróneo, pero vacila. Eso permite a Podredumbre hacer que Ave Nevada mate a su hijo. Entonces Vindicador no tiene más remedio que dispararla un rayo mortal para evitar que Podredumbre pueda poseerla como sasquatch. Ante la muerte de Ave Nevada el supervillano se las pira como espíritu y la jefe de AF se queda destrozada. Retengamos esta idea de matar (a un bueno) por un bien mayor porque es otro de los temas desta etapa. Ya lo vimos cuando lo de Marrina, sólo que entonces se pudo resolver bien de modo que Vindicador no tuvo que matar a nadie. Como la muerte nunca detiene nada la cosa sigue.

16.1.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo III: nº 29 a 40 EE.UU: Mantlo se hace con la cole


El festival de Mantlo comienza bebiendo de lo anterior y con el tono fantástico de Terror que tenía la cole con Byrne. Así, casi todos los 1º supervillanos tienen que ver con la muerte: Mutador quiere acabar con la muerte, Ernest es la muerte, Razer (juego de palabras con razor/navaja) roba almas, Podredumbre es un inmortal portador de muerte, Lil no está muerta del todo y un tipo cree que sólo el asesinato compensa el asesinato. Queda fuera Attuma, el típico aspirante a una tiranía pero cuya meta es la conquista del mundo. Antes deso el desafortunado guionista llevó la cole rápidamente, en 1 sólo nº!, a dónde la editorial y el público querían, al área de confort superheroica, a un grupo unido con su leitmotiv particular y sus archienemigos exclusivos. A ser la versión canadiense, es decir, patriotera, de Los Vengadores. Tal rapidez deja claro que para Mantlo eso no era importante. Sí lo era convertir a Heather Hudson en una superheroína. Una vez questaba decidido quella era un miembro más de AF, como ya se ha mencionado Byrne la creó como una mujer capaz y valiente, Mantlo la hizo dudar de que su liderazgo continuase al ser inútil en el combate e insolidaria por no compartir los peligros a los que manda a su supergrupo por no ser una superheroína, y sus compañeros le planteaban que su carencia la ponía en peligro y que eso dividía su atención en el combate, aunque sólo Estrella del Norte la metía presión por ello. Por tanto a HH no le quedó más remedio que acabar completando la sucesión de su marido, aunque para no caer en algo freudiano escogió otro nom de guerre: Vindicador, el fugaz 2º nombre del alter ego de aquel. El que llevó tras el fiasco de su 1ª vez y antes de que se convirtiese en el líder del nuevo Alpha Flight, que por su independencia se distinguía del anterior. Así, ese nom de guerre evidencia quel grupo vuelve a ser gubernamental además del diferente enfoque de HH, ella no va a ser guardiana sino una justificadora (vindicador es vengador pero de una forma más latina, pero en inglés significa justificador). Otro elemento  que introduce Mantlo para evitar lo freudiano son las dudas de HH sobre la honorabilidad de su difunto marido que colearán durante bastante tiempo. No obstante la adopción del rol superheroico no deja las cosas solucionadas porque plantea el problema del entrenamiento. Si HH se iba a combatir junto con su supergrupo debía saber luchar. Así, Mantlo estiró la historia y metió a Lobezno (que aún no era el que fue) para el grand finale del Viaje del Héroe del nuevo Vindicador, que es una pelea en la que la superheroína novata derrota a la villana del relato (algo con cierto tufillo nacionalista pues la tecnología canadiense resulta mejor que la japonesa en un momento en que EE.UU. vivía atemorizado por esta) delante de sus 2 caballeros enamorados, lo que es una redonda forma de terminar esta historia de fortalecimiento de una mujer y creación de un héroe. Aquí, justo antes de vencer, es cuando escoge su nombre superheroico. Así, como desde siempre, la victoria demuestra que HH está preparada para ser un superhéroe y por ello puede ser un miembro de AF, cosa que no ella no aceptaba al igual que Puck (aducir falta de entrenamiento es una forma de descalificar). Este proceso dura 6 nº, 2 1º bien, 2 siguientes mal y 2 últimos, que conforman un importante díptico pues en su momento fue fundamental para la historia de Lobezno y muestra la génesis de una superheroína que con Mantlo fue una de las mejores de Marvel. Paralelamente a este fortalecimiento el desafortunado guionista nos relata otro, el de Chamán. Para hacerlo Mantlo se lió la manta a la cabeza y nos contó un auténtico rito de iniciación chamánico con su viaje al Otro Mundo y toda la pesca. Parece que su motivación era hacer al superhéroe aún más étnico como prueba su nuevo y chulo traje de chamán. Hay que reconocer que el diseño de Byrne es pobre.


A este comienzo le suceden 2 historias introducidas en él como tramas secundarias, la de Eva Nevada en el 4º nº y la de Marrina en el 6º. La 1ª destas es una maja historia de Terror, de lo mejor de la serie, los comienzos de los nº 36 y 37 son soberbios, el 1º un poema y el 2º un microrrelato de Terror que homenajea a Poe, que hace pensar que Mantlo, aunque planeaba con un poco de antelación (de qué va ir el 1º anual, "septiembre", lo anuncia en el nº 36, "julio", p.16 v.3), no sabía muy bien qué hacer con AF por lo que empezó dedicándose a resolver los cabos sueltos dejados por Byrne. Su etapa empieza resolviendo el tema de HH, luego pasa a desvelar el pasado de Puck, en esto estuvo fatal el guionista porque se inventó un pasado bastante idiota (una opinión que he visto que es común), después resuelve la crisis de Chamán, más cosa de Mantlo que de Byrne todo hay que decirlo, y esta historia sigue la misma línea: resuelve la tensión entre Chamán y Talismán a costa de cargarse a la 2ª contradiciendo lo establecido por Byrne y empieza a resolver el tema del matrimonio de Ave Nevada. En fin, la historia de Terror, que tiene la curiosidad de presentar a un personaje histórico, F. R. Crozier, como supervillano, resuelve, como se ha dicho, la tensión entre Chamán y su hija. Aunque es un poco disparatado (un ser inhumano no puede ser mezquino) tiene como bondad su agrio final, el malo escapa con el bebé de Ave Nevada y deja la sensación de que la cosa no va a terminar bien, ya que contribuye a hacer a este relato algo especial dentro del mainstream. Tras esto viene el cruce con Los Vengadores, el único crossover de toda la etapa Mantlo. Puesto que tiene como objetivo resolver otro cabo suelto dejado por Byrne, da la sensación de que fue idea del desafortunado guionista. Por la anterior etapa Marrina andaba perdida y atormentada por los oceános de modo que quedaba mal que sus compañeros la hubiesen abandonado. Así, Attuma la reintroduce en la vida de Namor y este hace lo propio en la de AF. La historia es tan entretenida como convencional, pero Mantlo le da un interesante final añadiendo sorpresas, seriedad y emoción de tal forma que todo resulta catárquico para Marrina por lo que abandona para siempre su parte alienígena, que es lo que la impulsaba a apartarse de los demás, retomando en consecuencia su idilio con Namor. Otra victoria de la humanidad.

Qué pasa aquí? Parece que EN ha dicho algo desafortunado.

Tras esto vienel 1º anual de la serie, aunque no encaja en ningún sitio pues al final del nº anterior Box está por motivos de salud confinado en su mech y aquí no lo está y en los nº posteriores no existe esta alineación. Tal desaguisado se explica por el hecho de queste anual salió a la vez quel nº 38. O sea, Mantlo escribió esos 2 episodios a la vez antes de tener planeados el 39 y el 40. El 1º anual es otro nº donde el desafortunado guionista buscó en lo hecho por Byrne un argumento pues su nueva historia de Terror para AF parte del típico truco de: el villano no estaba muerto sino de parranda. Así, el malo del mes es inesperado y viene del pasado. Su amenaza consiste en hacerse uno con la Mansión Alpha de modo quel supergrupo se ve obligado a exorcizar su base. La historia no es muy allá, en parte porque el dibujante no aprendió nada de El resplandor, pero se sostiene porque es singular dentro del género superheroico ya quel Terror no puede penetrar en él por su tono colorista, en este nº se ve perfectamente ya que el dibujante no usa la mancha, y triunfalista, y porque Diablo, el supervillano alquimista español, es tratado de forma original: su miedo a los superhéroes le convierte en un supervillano inoperante y su pasado hace que lo anterior no le libre del castigo.

El último nº que Mantlo dedica a resolver cosas pendientes es el ya mentado Marvel Fanfare nº 28. Se le coloca tras el 40 pese a que se publicó más o menos a la vez que el AF38 porque, aunque Box es rojo tal y como lo es hasta el 32, tiene que ser después del 39 pues HH es ya Vindicador, lo que nos coloca tras el nº 35, y Ave Nevada ya no está embarazada, así que estamos después del 38 pero antes del 41 pues Jeffries no es hasta ese nº miembro de AF. Además, aunque Mantlo menciona este episodio por 1ª vez en el AF39, la historia es tan fluida en estos nº questamos tocando que es imposible introducir el MF28 tras el 38 o antes del 40. Así pues lo mejor es ponerlo tras este nº asumiendo que Chamán, que al igual que Jeffries no aparece en el episodio, tenía algo que hacer y que a Box le entraron dudas sobre el color. La intención del nº es aclarar el pasado terrorista de Estrella del Norte, militó en el olvidado FLQ, ya que había quedado sin resolver, y eso no podía ser porque entonces un superhéroe debía de ser intachable, es decir, EN no podía haber sido un terrorista. Además recordemos que al principio del nº 25 presenciamos una vista interna a EN por denuncia de su hermana que había descubierto su pasado terrorista, que quedó en suspenso o colgada por la "resurrección" de Guardián. Así Mantlo usa este nº para que EN supere su pasado terrorista, contradictorio con su membrecía en el supergrupo canadiense que para el desafortunado guionista era un síntoma de la incapacidad de ese superhéroe para integrarse en AF. Así pues estamos ante el típico nº catárquico marvelita en el que el mal se expulsa venciendo en una lucha personal al trauma encarnado. El episodio no le salió bien a Mantlo pese a que se lo tomó en serio pues se documentó bien sobre el FLQ (o se acordaba bien porque fue un grupo terrorista activo durante su adolescencia) y trata seriamente el tema de la venganza y la violencia política comparando acertadamente la Pena de Muerte con el terrorismo desde ambos lados (qué dcho. tiene un grupo a matar a nadie y qué sentido tiene que un terrorista mate en un Estado sin Pena de Muerte), cosa que le hace ser un nº singular dentro de Marvel y hoy seguramente imposible de hacer. La historia concluye revelándonos que EN sólo era un correo que lo dejó en cuanto el gobierno de Canadá empezó a hacer concesiones a los quebequenses francófonos tras casi acabar con el FLQ, y con la muerte tanto de los terroristas asesinos porque quien con hierro mata por hierro muere como de los que buscan el ojo por ojo en un Estado que además no tiene Pena de Muerte a pesar de que los miembros de fuerzas de seguridad pueden morir en acto de servicio o simplemente por pertenecer a tales. Destaca la comprensión de Mantlo con los terroristas pese a que, como acaban de leer, los mata. Sin duda es por la simpatía progresista por las buenas causas y el asco progresista por la policía represiva. En esto creo que no hay que olvidar que el FLQ fue en cierto modo precursor de los grupos terroristas italianos, franceses, japoneses y latinoamericanos del umbral de los 70, pues además de comunista era independentista, así como de los estadounidenses. Grupos terroristas questuvieron activos durante la juventud de Mantlo de modo que él vio tanto lo justo de algunas de sus revindicaciones (antimperialismo, antirracismo y antimachismo) como la brutalidad de unas fuerzas de seguridad tan obsesionadas por acabar con la rebelión que pasaban por encima de inocentes y de los dchos. de los terroristas (nunca el comportamiento del otro justifica el propio). Todo esto escrito en una época en que los terroristas estadounidenses se reconciliaban de una manera u otra con su sociedad (bajo la presidencia de Reagan). Seguramente esta es la motivación subyacente al guión deste raro nº superheroico que pese a que es el final de una etapa, no representa un corte pues introduce el tema de la siguiente: los superhéroes y la fuerza letal, el final deste insólito nº es Ave Nevada optando por matar al vengador para impedir que siga matando. Así, aunque el epílogo del episodio, como se dijo, es feliz, una reconciliación entre hermanos y entre individuo (que representa una región con gente independentista) y grupo (que representa al Estado desa región), en realidad anuncia muy sutilmente tiempos graves para AF.

12.1.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo II: brainstorming coherente


Antes los guionistas no planificaban mucho porque los Superhéroes se orientaban a la aventura mensual. Escribían historias más largas pero ninguno pensaba a largo plazo, ni siquiera por temporadas. La cosa se vivía mes a mes por lo que muchas etapas leídas hoy adolecen de dirección, pero a cambio son un espectáculo de maratón de baile. Yo lo veo así. El guionista dantaño estaba constantemente en movimiento, bailando una misma música obligatoriamente de forma diferente en un no parar, hoy aquí, mañana allí, hoy esto mañana lo otro, hoy contra este y mañana contra este otro, hasta que era relevado. Así estas coles hoy se parecen más a un brainstorming, que en los mejores casos llegan a la locura, lo que hizo grande al género y como eso ahora no existe está en decadencia, que a historias clásicas (principio, nudo y desenlace). Planificar + estirar es peor que improvisar + concretar. De toda la vida. En esto de danzar Mantlo da un festival en AF. Es realmente espectacular cómo está siempre en movimiento y retorciéndose porque son 3 años, 36 nº, sin parar de ofrecer cosas distintas. Estuvo desde el nº 29 hasta el 66 ambos inclusive (XII-1985, I-1989; es decir, desde algo antes de Watchmen a algo después de La Broma Asesina) más 2 anuales y el Marvel Fanfare antes mencionado. Sí, son 37 nº regulares pero ejque el 65 no es suyo, es del que le sustituyó. Por ello, porque Mantlo nos tiene siempre entretenidos con su movimiento, esa falta de dirección no importa aunque no vino mal el relevo (del cual aquí sólo podemos leer la puntita) porque estaba agotado.


No obstante a escribir sin objetivo, el desafortunado guionista dio coherencia a la serie intentando que el supergrupo se pareciese más a una familia que a un equipo, el plan de Mantlo era hacer que AF se pareciese a la Patru, y tratando la angustia del superhéroe marvelita y el tema de la etapa ya mencionado: el encaje entre humanos y superhéroes. Ahí hay tensión porque aunque estos son aquellos que se sienten obligados a ser héroes porque tienen redaños y poderes extraordinarios o habilidades necesarias, eso no les exime ni de ser peligrosos para sus vecinos (esto el desafortunado guionista lo pone sobre la mesa ya en su 1º nº en la cole al señalar que fue el supergrupo el que trajo al destructor Hulk a Vancouver, por eso su AF es más realista que otras coles superheroicas pues escogió como base una isla lejana en vez del centro de una gran ciudad) ni de ser problemáticos para los gobiernos modernos pues son los que tienen el monopolio, "libremente" concedido, de la violencia y la justicia. El eslogan de S. Lee parafraseado por Mantlocon el poder viene la responsabilidad de mirar por la seguridad de otros, pretende que la sociedad con el gobierno a la cabeza ni envidie ni tema al que lo tiene al convertir su superioridad en una especie de servitud, pero nunca un superhéroe ha conseguido que ella se lo crea. Ni siquiera su más fiel practicante Spiderman. Así, hay tensión entre el gobierno canadiense y Alpha Flight, de hecho desde Byrne. El 1º decide controlar al supergrupo subvencionándolo y el 2º lo acepta pues es de los buenos (estamos hablando de un gobierno democrático), pero quiere libertad total para administrar la subvención pues como hijo de los 70 no se fía del altruismo gubernamental (las mentiras de Johnson acerca de Nam y las de Nixon acerca del Watergate mataron lo que quedaba de la confianza de los estadounidenses en su gobierno de modo que nació la conspiparanoia). Creo que al desafortunado guionista este tema le viene de su etapa en Hulk. Allí aprendió lo difícil que es que encaje el poder en una sociedad. Otra cosa característica de la etapa mantliana de Hulk que también está en la de AF dándole coherencia es lo psicológico. Hay muchas crisis personales en ella, sobre todo por la condición de freak de sus protagonistas. S. Lee hizo a los superhéroes superangustiados para poder escribir en todas las viñetas y tener subtramas. Entre estas angustias destacó una por lo que ha acabado siendo el principal leitmotiv de Marvel: lo freak. El desafortunado guionista lo mete en su 2º nº, aunque ya lo había sugerido en el 1º nº de su etapa a través de Hulk, introduciendo a Mutador, un mutante con algo de Frankenstein capaz de convertir a gente en freaks, lo que da lugar a otro nº "fuerte" visualmente de la serie porque Mignola se recrea en la deformidad. No obstante lo freak lo introdujo Byrne para que su AF estuviese más cerca de los mutis (lo que lo petaba entonces gracias en parte a su concurso en ellos) que de los superhéroes apolíneos cuyo supergurpo más representativo es Vengadores, simplemente Mantlo lo radicalizó introduciendo en el supergrupo canadiense auténticos fenómenos de feria. El superhéroe freak añade la angustia de ser diferente en una sociedad intolerante con lo anormal a las aflicciones propias del superheroísmo: el trauma original, el temor de los débiles (aquí entra el característico tema marvelita de los ciegos prejuicios de la gente ordinaria por el desconocido diferente/freak olvidando que a veces el superhéroe es un arma viviente que va enmascarada y eso es signo de que se quiere impunidad) y la envidia o el odio de los otros poderosos. Estas son las coordenadas desta etapa si bien, como se mencionó, la política es la que más peso va a tener ya que estamos en Marvel y entonces, como ahora, lo psicológico siempre tiene un tratamiento superficial y estereotipado de modo que remite al chamanismo más que a la psicología (cosa lógica por otra parte ya que el mundo superheroico es más sencillo y claro o primitivo). Así, AF con Mantlo no es un grupo de superhéroes exorcizando las amenazas de turno como deseaba público y editorial, sino un grupo de superhéroes raros que sufre por los desencuentros internos, las presiones sociales y las amenazas villanescas. Deste modo los alphas de Mantlo son unos auténticos mártires, es decir, unos auténticos héroes, porque a pesar de sus flaquezas, del entorno hostil en el que se mueven y de que se enfrentan a gente tan poderosa como peligrosa, son tenaces en su altruismo, cosa que nos sorprende ahora al parecernos increíble pues ya no somos idealistas. Pero es la esencia de los héroes. Por eso los superhéroes actuales en papel no funcionan bien.


Además del brainstorming hay otro rasgo que caracteriza la etapa de Mantlo en AF: los personajes femeninos. Aunque Byrne había creado al supergrupo canadiense paritario y había hecho que los más poderosos del susodicho fueran superheroínas, a estas las había tratado de una forma bastante machista pues todas ellas giraban en torno a un hombre, su amor o su padre. Mantlo solucionó esto en parte pues sus esfuerzos fueron sólo para promocionar a un personaje femenino: Heather Hudson, curiosamente el único prota que no era superhéroe cuando él llegó a la cole, haciéndola admirable (en el 1º nº del desafortunado guionista la mujer se lanza sin pensárselo sobre Hulk!) e interesante. Para mi questo, aunque Byrne había dejado la puerta abierta para ello al hacerla pasar de abnegada ama de casa a líder de supergrupo, si bien más por ser viuda del fundador que por sus capacidades, todos los que son capaces de dibujar a la mujer de forma sexy a secas tienen un feminismo claramente limitado, fue porque era la normal del grupo, su miopía, cordura y carencia de poderes la hacía así pero en realidad, pese a su capacidad y valentía, la hacían la más heroica de AF, y por tanto la mejor para ser guía del público y vehículo del nuevo guionista para la nueva etapa. Este feminismo de Mantlo no fue insólito sino algo propio de la época. En aquellos momentos estaba de moda entre los guionistas de Marvel escribir superheroínas muy capaces, curiosamente la mayoría recién creadas (Tormenta, Cpta. Marvel y HH) y sólo una dellas blanca. Esto desapareció hasta tal punto que sólo ha quedado en el recuerdo/estanterías de los más viejos del lugar. Responsable de la desaparición del feminismo en el mainstream durante 2 décadas más o menos desde los 90 del siglo XX es el conservadurismo de Reagan pues consiguió frenar la liberación de la mujer, las revindicaciones de las sexualidades minoritarias y la promoción de otras razas de tal modo que la sociedad estadounidense involucionó hasta que la crisis despertó las ansias revindicativas que el dinero fácil y la presión conservadora había conseguido dormir, pero también su propia debilidad. Por ejemplo en este caso el desafortunado guionista no consiguió consolidar en AF este fortalecimiento de la mujer porque su caracterización de la psique femenina no pasó de convencional, sustituyó a las mujeres adultas por mujeres adolescentes y hombres en cuerpos de tales, tan solo magreó la cuestión del sexismo y, por si fuera poco, hizo a HH un personaje angustiado, cosa lógica pues era jefe, viuda reciente, famosa y superheroína novata, de modo que la dotó de un talón de Aquiles que fue aprovechado por sus sucesores para debilitarla y traumarla perdiendo con ello, además de su heroísmo, su estabilidad.

El AF de Mantlo según J. Lee: arriba del todo Jeffries (Box III), justo abajo Sasquatch II, volando Vindicador, al fondo en la esquina Manikin (Maniquí según forum) y en 1º plano la grácil Chica Púrpura, luego abajo los alter egos de Manikin: Proto, Hombre Mono y Highbrow (Intelectual; Cabezón para forum).

Junto a este rasgo de modernidad Mantlo introdujo otros pero tratándolos muchos menos: la recién mencionada cuestión transgénero, el desafortunado guionista citando a Barr pero yendo más allá se atrevió a darle un cuerpo femenino al galán del supergrupo, y la homosexualidad. Tiene excusa pues el horno no estaba para tantos bollos. Se cuenta quel Editor en Jefe de Marvel dentonces, Shooter, se adelantó en algunos años a Ahmenideyad declarando que en el Universo Marvel no había homosexuales (lo que demuestra que el problema con los musulmanes es estrictamente político y económico). Como esto es algo que se dice que dijo, es decir, no está documentado, debió de ser una cosa interna y oral y por tanto es imposible saber cuando la dijo y si esas fueron las palabras. Teniendo en cuenta que Byrne decidió allá por 1983 que Estrella del Norte era gay (terrorista y francés seguramente un cóctel políticamente incorrecto) pero no lo plasmó, y que Mantlo sí en 1986 pero tuvo que hacerle desaparecer en 1987, más o menos cuando Shooter fue despedido, sólo se puede concluir que ese Editor en Jefe nunca fue claro sino que se limitó a parar a los guionistas (que prácticamente fueron Byrne y Mantlo) cuando querían dejar claro que un personaje Marvel era gay porque la editorial se había enfocado a los niños y editaba para una sociedad homófoba (Mantlo  escribió para AF siendo Reagan presidente de EE.UU.) que pensaba que los cómics eran para críos (y además parece que por esas fechas Shooter era un homófobo pasivo). No obstante EN no volvió hasta 1990 y tuvo quesperar a 1992 para poder ser "abiertamente" homosexual. Por tanto, el tema no era una cuestión de Shooter. Así pues en esto de la alteridad desde el punto de vista de un hombre blanco hetero, Mantlo fue todo lo lejos que pudo, un gran mérito que pasará desapercibido en el futuro en la lectura de estas grapas.

10.1.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo I: Intro


La etapa de Mantlo en Alpha Flight (nº 28-57 forum 1987-1990) padece de lo mismo que la etapa de Owsley en Conan el Bárbaro. Los comienzos dambas coles están encumbrados porque la generación Vértice no siguió leyendo más allá de modo que se ha creado la opinión de que lo bueno de AF dura lo que Byrne, y que lo bueno de CB son sus 1º 100 nº a pesar de que no es así. El AF de Mantlo es superior al de Byrne, lo vais a ver, y la etapa de Owsley en el CB, que cae sobre el nº 175 (por eso tiene cierta disculpa obviarla ya que los 74 nº que median entre ambos buenos momentos de la serie son casi todos malos), es en conjunto superior a esos 100 nº (si bien dura la mitad) pues su calidad es pareja a los mejores episodios dese centenar: los nº de BWS y los de la historia del trono de Asgalún de la Saga de Belit. En fin, la etapa de Mantlo se publicó en España casi entera :(seguramente será la única vez que se haga), en grapa! (aunque es la primigenia de forum), pues sólo falta el anual 2, que es un cómic bastante majo y de lo mejor que escribió el desafortunado autor para los alphas, lo veremos, y el Marvel Fanfare nº 28, que es normalito pero es un guión valiente y además protagonizada por un Estrella del Norte claramente gay. Pero ejque el trabajo de Mantlo en AF está incomprendido y en España le ganó el Hulk de P. David, ambas series compartían cole, así que los de forum pasaron de hacer un hueco a esas 2 grapas. Por tanto desgraciadamente esta edición carece del broche doro que haría que no importase questa etapa jamás se reeditase siempre que olvidásemos que no incluyó todas las portadas (en esta serie de post pongo las damnificadas) y que tiene una traducción a veces demasiado libre, sobre todo al principio.


Mantlo pasó a AF porque Byrne quería guionizar Hulk, que es donde estaba el desafortunado autor, pero también es cierto que él tras su creador es el que más se había ocupado de los alphas. Había sacado a Sasquatch en Hulk nº 272, en un relato de Terror desos que tanto gustaban a Mantlo cuya amenaza es el wendigo, y había metido a los superhéroes canadienses como estrellas invitadas en un par de nº (56 y 57; inéditos aquí) de Rom para una aventura ecologista no muy afortunada, sobre todo en el tratamiento de los superhéroes canadienses. La 1ª fue antes de que AF comenzase y la 2ª ocurre entre los nº 11 y 12 desa serie. Así se puede decir que pese a quel relevo fue poco ortodoxo, el sustituto no desconocía a los personajes.


Mantlo se ganó críticas en su época y extrañamente, pues al correo de la cole llegaban muchas más cartas de gente que pensaba que la etapa era estupenda (great) que de gente que pensaba lo contrario, son las que han quedado. Así, ahora la opinión más fácil de leer es que él destrozó AF, cosa que en realidad quiere decir que desbyrnizó al supergrupo canadiense pues este sigue existiendo y el 1º volumen de la misma sobrevivió casi 6 años a su "destructor" (Mantlo se fue en el nº 66, el volumen terminó en el nº 132). En este detalle ya se puede observar como esta crítica cojea. Se ve que la gente escribe en Internet más para poner a parir que para alabar. En fin, tales opiniones han hecho questa etapa tenga una mala fama inatacable pues no se ha podido revisar ya que ha caído en el olvido. Dejando al margen las críticas a la capacidad del desafortunado guionista pues no tienen mucho sentido, las que han calado son las que tachan a esta etapa de ser más convencional y melodramática que la de Byrne. JA. JA; JA; JA. Es cierto quel desafortunado autor trajo a la cole el estilo Lee de hacer superhéroes: problemas personales, dudas constantes, soliloquios incluso en peleas a cara de perro y espíritu de grupo a pesar de que los roces sean habituales, y eso fue una especie de retroceso para la cole pues Byrne rompió con ello, pero también es cierto que tal cosa no impidió a Mantlo convertir a AF en una serie bastante audaz, adulta, rara y singular. Seguramente esta etapa es lo más parecido que tiene la Marvel del siglo XX a la Patrulla Condenada de Morrison, que es de similares fechas. Por otro lado es cierto que la etapa de Byrne es original y fresca aún hoy, pero también lo es que no tiene dirección y que muchas historias son flojas o están mal rematadas, bien es cierto que aquel en AF fue autor completo, que tenía escasa experiencia como guionista (el desafortunado escritor cuando se puso con los alphas contaba con una experiencia de más de 10 años) y partía casi de 0, pero así no es la etapa de Mantlo pues es sólida, apañada y coherente. En la superficie son aventuras inconexas, lo habitual de la época, pero tiene un tema que la une: la relación entre los superhéroes y el gobierno, un asunto tan interesante que es el tema dominante en Marvel desde el 2005, si bien eso era raro en un cómic de superhéroes dentonces, y también algo que al marvelita medio no le interesaba. Él era más de continuidad y Byrne había independizado AF del gobierno de Canadá. Por estas cosas para mi la etapa de Byrne es un 5, y porque aquel es un dibujante notable, mientras que la de Mantlo es un 6.5, y porque le pusieron dibujantes novatos y el final es abrupto porque no renovó contrato. No está claro si le despidió Marvel o se marchó él porque quería dejar AF y escribir otras coles pero no le dejaban.

31.12.16

Cuando el protagonista y el antagonista son negros, dónde está el blanco y el negro?


Nº 62 de Los Vengadores. Hasta el 61 ningún episodio de la cole ha superado la mediocridad. Ni Lee&Kirby, ni Lee&Heck, ni Thomas&Heck, ni Thomas&JBuscema han sido capaces de superarla. Entonces, un desconocido M´Baku, el designado por Pantera Negra como su regente, decide que quiere ser califa en lugar del califa, así que cuando regresa el Vengador a su reino...

Llevas la prohibida vestimenta del GORILA BLANCO... en nuestras leyendas la más salvaje... la más cruel de las bestias.

Blanco contra negro, gorila contra pantera pero el malo es el 1º... Hombre-mono... Hay que tener huevos para en pleno 1969 vestir a un negro de gorila y llamarle El Hombre-mono.

-Contempla [...] tu ídolo con forma de Pantera elevándose de su súbterráneo depósito [...] mira detrás tuyo [...] 
-Un gigante gorila blanco tallado [...]
-Para mí ese coloso es un descollante símbolo... Un símbolo de que un nuevo día ha amanecido en Wakanda...

Las anteriores viñetas apuntaban que el conflicto no es sólo por el poder. Estas nos lo confirman. Estamos ante algo también religioso. Natural, esto es un conflicto por la corona de un rey, un monarca que se distingue de los demás porque tiene poder religioso además de político. Así, el conflicto es cosmogónico. Por eso evoca al que hay entre el antiguo monstruo que viene a destruir el Orden en cuanto este flaquea y el héroe heredero, guardián y campeón del Orden. No es un conflicto entre personas sino entre sistemas. Fíjense en la diferencia entre las 2 estatuas. La de la pantera es la más refinada de ambas. En inglés, como en español, gorila es otra forma de decir bruto y se aplica a personas grandes y violentas, por eso en inglés también se usa como sinónimo de matón. Estas son sin duda pistas.


-EL DÍA DEL HOMBRE-MONO!

-Para M´Baku, piensa en lo que le estás haciendo a la gente de tu tribu, a ti mismo! Barrerás todo el progreso... devolverás a los wakandas al camino del salvajismo?

El gorila blanco clásicamente sería el bueno de la historia por su forma humanoide y su blancura, signo de la luz y de la limpieza (y de la raza blanca y por ello del progreso), porque su enemigo es un cuadrúpedo depredador y bestial y porque enseña su rostro (símbolo inequívoco de honradez) mientras que su oponente no, pero resulta que es el malo. Lo es porque representa lo atávico. El Corazón de las Tinieblas. Esto me recuerda a una escena de la estimable Último tren a Katanga. En ese film de 1968, que trata de los acontecimientos de la independencia de la colonia del Congo, que en su momento, 1960, impresionaron al mundo porque en ellos se concentraron todo el imperialismo decimonónico, hay una escena en la que un suboficial (si no recuerdo mal) negro/congoleño le dice al mercenario/blanco con el que habla, el tema es que los congoleños luchan entre sí representando unos lo tradicional y otros lo moderno, esto es, lo blanco, algo como que lo que él quiere evitar es volverse a subir a los árboles. No recuerdo bien la escena ni lo que se dice en ella, pero el tema es que el congoleño no quiere que su país vuelva a ser primitivo. Igual R.Thomas vio esa peli, este nº lo debió de escribir alrededor de enero de 1969 y la peli se estrenó en EE.UU. en el verano de 1968, pues los wakandas no hacen nada contra el usurpador en potencia porque la acusación deste contra su rey, haberse vendido a nuestros enemigos blancos, les parece convincente pues se ha tomado una excedencia para ser Vengador por aquello de que por la efervescencia afroestadounidense dentonces Marvel consideró oportuno que hubiese un negro en su principal supergrupo. 

-Si unas simples hierbas te han dado las habilidades de la acechante pantera... Cuanto más grande es mi fuerza bruta... fuerza obtenida de la carne y la sangre del fabuloso gorila blanco!!

Otra retorcimiento de los símbolos. Parece que la historia la están escribiendo los vencedores. Unas hierbas, vegetarianismo, otorgan los poderes de un carnívoro, así es como lo malo se vuelve bueno. Esto se refuerza haciendo que los poderes del villano vengan de haberse comido al padre primigenio de Freud. Lo vegetal y lo medicinal contra la carne y la caza representados lo uno por una pantera y lo otro por un gorila (hembra y macho). Los grupos no casan. Están cambiados.

-Ha encendido las luces! Mi poder se queda en la mitad fuera de la oscuridad en la que medro!

Retorcer las cosas es muy complicado. Por eso la manipulación es fácil de detectar. El blanco es la luz, el negro la oscuridad. La luz es lo bueno, la oscuridad es el cazador, el depredador, la muerte, lo malo.

Tu alabada pantera [...] se derrumbará sobre ti... y con su caída... la oscuridad retornará de nuevo a la primordial jungla!

La cosa parece que se va enderezando. El blanco es el bueno, lo humano y lo luminoso, y el negro es lo malo, lo inhumano/animal, lo primitivo y lo oscuro... Pero ambos son hombres-bestia. Sin embargo Hombre mono se parece al Minotauro, a un monstruo o híbrido caótico agresivo, mientras que Pantera negra, a pesar de su falta de rostro, parece más humano y más que miedo transmite misterio. La imagen de Hombre mono no es totalmente positiva y la de Pantera Negra no es totalmente negativa...

Él era un anacronismo viviente... extraño a las sendas de la civilización. M´Baku siempre había vivido por la fuerza bruta únicamente! Y así, enfrentado a un mundo más complejo... más sutil..., sólo pudo batallar, hasta... EL FIN!

En esta viñeta R. Thomas resuelve la empanada. El mundo moderno es complejo y sutil, cualidades que el patriarcalismo ha asociado a la mujer, de ahí que aquí las simbolice la pantera, otro símbolo femenino por lo menos desde los 40 (aunque es antiquísimo: Cibeles y Sekhmet), cuando se puso de moda los motivos felinos en la moda femenina que poco a poco se han transformado en el símbolo de la mujer casquivana. Si bien no hay olvidar que panther no es femenino. Así que el símbolo es más evidente para nosotros que para los angloparlantes. Pero las garras-arañar no es algo femenino? También, recordemos, lo complejo y lo sutil son cualidades que se relacionan con lo femenino. También las hierbas se han relacionado con la mujer. Esto es algo de siempre. Por ejemplo Helena de Troya era una curandera porque ... Esparta (de donde realmente era ella) es uno de los lugares de Grecia donde más variedad de hierbas con propiedades especiales hay. Lo mismo pasa con la tecnología. Quién la simbolizaba en la época grecorromana? Minerva. Así es natural que para simbolizar al mundo moderno un hombre haya de vestirse con algo femenino. Para ello es ideal la pantera, palabra que en castellano es femenina aunque no designa algo estrictamente femenino, porque sus cualidades de depredador, carnívoro (la carne es guay en Occidente, sobre todo en EE.UU.) y poder físico masculiniza y así el hombre que se disfraza de tal no se siente raro. De esta manera lo oscuro y fiero quedan matizados siendo así la pantera un símbolo superior al muerciélago pues además de negativo, miedo, es positivo, belleza e inteligencia.

Por el otro lado tenemos lo blanco y lo primitivo. Lo blanco es bueno, aquí Thomas se ha quedado con lo luminoso porque se opone a lo complejo y sutil, que es oscuro. Pero aquí el guionista estadounidense va a lo profundo. Lo luminoso es bueno, pero también puede cegar y deformar, la luz hace que haya blanco y negro, pero la realidad, sobre todo después de 1968, no es así. Por tanto la luz engaña tanto como la oscuridad. Curiosamente el título original de la peli mencionada es ... Dark of the Sun, lo oscuro del Sol. La casualidad a veces es muy escalofriante... Desta manera tenemos que ver en el blanco del gorila, no el color del bien, sino del albinismo, de lo enfermizo, de lo monstruoso, en suma, del aspecto negativo del blanco (mucho más visible para un negro; de ahí que los albinos sean peor vistos en África que en Occidente y que ahí un gorila blanco haya sido popular). Lo primitivo, o sea África, nos lleva también al mundo en blanco y negro. Esa es la visión antigua de ver las cosas. Si no es lo uno es lo otro, la mezcla es tan mala como lo otro. Al encarnarse en el gorila, otros símbolo africano, también simboliza la fuerza, el poder. Sólo en un mundo primitivo el premio es el poder. O sea, el patriarcalismo, el padre primigenio. Lo único es que Thomas se despista y lo acaba relacionando con la ley de la jungla o del mar, el pez grande se come al chico, cuando en realidad a lo que apela M´Baku es a la jerarquía, una idea natural (jefe de manada, rebaño) pero mucho más presente en una sociedad "civilizada" que primitiva. El poder apenas significa algo entre los cazadores-recolectores mientras que lo es todo entre nosotros desde el tiempo de los faraones, que son los que nos encaminaron por el camino del Estado burocrático, centralizado y absoluto. No obstante el gorila nos habla del poder tiránico, el brutal. Por eso Hombre mono evoca al Minotauro. Por eso es mitad mono mitad humano. Así, lo que simboliza el gorila blanco es el patriarcalismo puro y duro que fue enterrado en 1968. El mono lo simboliza bien porque remite tanto a lo ancestral como a ese elemento bestial y de jungla que tiene la fuerza bruta. Esto nos lleva al tema indoeuropeo de las 3 transgresiones del guerrero. Una dellas y la más importante era su ataque al poder político, que a veces también es religioso como aquí. Pero eso es un tema colateral.

Por tanto, la lucha de Pantera Negra contra Hombre-mono es la de lo moderno, encarnado en el conocimiento (hierbas), contra lo antiguo, encarnado en la fuerza-poder. De lo complejo contra lo simple. Así, como se mencionó, la lucha entre estos 2 superpoderosos no es la típica superheroica pues no se enfrentan 2 deseos personales contrarios, sino 2 cosmovisiones: el pensamiento antiguo-patriarcal, el mundo es blanco y negro, la fuerza es el poder y el hombre maduro es el jefe, y el moderno-coral, el mundo es complejo y sutil, el conocimiento es el poder y cualquiera puede ser el jefe, cuestión que no es baladí en los Superhéroes. Esta pelea es la misma que la primigenia y además termina igual, el padre primordial pierde, pero se diferencia de aquella en que esta vez el vencido no es convertido en dios. Termina así porque el vencedor no es más de lo mismo. Durante el gobierno del padre primordial los tiempos han cambiado. Por eso esta lucha no es un destronamiento sino una revolución. La fuerza no sirve en un mundo complejo y sutil. Así el destronador ya no es un miniyo sino el otro, de ahí que su móvil no sea la envidia sino el orgullo, de modo que nace un nuevo mundo que al ser distinto tiene una deidad diferente, que puede ser la pantera porque esa fiera puede simbolizar la posmodernidad ya que a la vez es masculina y femenina, fuerte y astuta, vieja y nueva (panther significa tanto pantera/leopardo como puma y black panther es una pantera negra o un jaguar negro), animal y superhumana, brutal y elegante, más universal (por eso su máscara; cualquiera puede estar tras ella) y actual, por tanto, que el gorila. Así, R. Thomas, me atrevo a decir que de forma inconsciente y sin despeinarse, firmó el 1º guión decente de Los Vengadores e hizo probablemente el 1º nº de Marvel donde el mundo posmoderno aparece. Un mundo donde también las mujeres, los jóvenes y los negros pueden ser héroes, lo que equivale a decir que las cualidades femeninas, juveniles y no europeas también son positivas, donde no hay blanco y negro, donde la maña es mejor que la fuerza, donde el poder no es absoluto y exclusivo, donde todo está mezclado, donde Occidente ya no es el único poder. Así, un héroe puede ser negro, vestir de negro e ir enmascarado, remitir a un depredador, ser femenino, destacar por la agilidad, ser africano pero representar la tecnología o que los clichés, la visión en blanco y negro, no siempre son ciertos, ser rey pero no déspota...  

24.12.16

Critiquita 462: El Puño de la Estrella del Norte, Buronson y Hara, Planeta de Agostini 1995-1997


No recuerdo como llegué aquí. Desde luego fue por el anime. Pero no sé cómo llegué a él. Me suena que fue una oferta o algo así. El caso es quel anime me impresionó tanto que cuando PdA decidió sacar el manga me lance a por él a pesar de quentonces era carísimo. Pero era bimestral, y era El Puño de la Estrella del Norte.

El anime adapta bastante fielmente como los 1º 9 tomos de la historia, o sea, más o menos la mitad. Por tanto el manga ofrece su conclusión, que es satisfactoria, a pesar de ser previsible y tópica, pero, por concluyente, decepcionante. El final abierto del anime es chulísimo y deja espacio para soñar, el final cerrado del manga es convencional y humaniza demasiado. Naturalmente al estar la historia completa se entiende el lío de las estrellas. Pero no gracias a la traducción, que flojea bastante en la 2ª mitad. Quizás prisas, quizás recortes. La dificultad de encajar el castellano en globos pensados para el japonés, que no tiene letras y se escribe darriba a abajo, y el trasfondo bastante nipón aunque de origen chino y astrológico hicieron quel traducir en automático, de seguido y sin releer, no fuese suficiente para hacerlo decentemente. Afortunadamente la cosa está en inglés, así que uno puede cotejar aquellos pasajes que suenan raro porque no están bien escritos o no encajan con el personaje, con el contexto o con la historia y entender mejor el guión. Así, por fin me he enterao de la mitología que rodea esta historia simple y tópica pero con numerosos momentos sublimes y emocionantes, gore verdaderamente enajenante y melodrama oriental de calidad.


La historia es la respuesta de Buronson a Mad Max 2. Se ve que la cosa le impresionó mucho así que montó su propia versión de la peli. Lo hizo muy bien porque consiguió un pelotazo. La orientalización de la peli gustó mucho a los nipones pero me imagino que lo decisivo fueron sus altas dosis de ultraviolencia y locura. El mejor ejemplo desta seguramente sea el diseño de uno de sus villanos: cabeza de Boy George en cuerpo de Schwazenegger... Así pues tenemos posapocalipsis, desierto, rascacielos ruinosos, moteros punkarras hiperviolentos y gigantescos y artes marciales. Las armas de fuego pasaron a la Historia. Como es una relato de artes marciales oriental el tema no es violencia pura y dura sino que tiene su trasfondo místico. Resulta que el apocalipsis fue cósmico. La guerra nuclear no sólo acabó con casi toda la humanidad (el manga comienza en el calentamiento de la Guerra Fría provocado por Reagan que a la postre fue el último), sino también con el firmamento. Por tanto lo primero que hay que hacer es crear uno nuevo. De ahí lo de la Estrella del Norte. El título, Hokuto no Ken, significa el puño [del asterismo] del Carro que lo componen las estrellas más brillantes de la Osa Mayor, la constelación más brillante del hemisferio norte de ntro. planeta. Además Ken, el nombre del prota, significa rey y eso es crucial para aprehender la trama. Por eso no debía perderse en la traducción, la solución era difícil pero era posible y además están las notas. Por ejemplo el apodo de Rao, el antagonista de la historia, uno de los mejores personajes del Cómic de todos los tiempos, es kenshiro, o sea, rey de la lucha. Así, el asunto es la lucha de 2 monarcas sagrados, ambos son 1 de las 7 estrellas del Carro, por ser la nueva Estrella del Norte. Es decir, la nueva estrella guía. La estrella Polar de la nueva era, que no puede dar comienzo hasta que haya un firmamento. El tema es que esta estrella, la más cercana al Norte, va cambiando con los milenios por las peculiaridades de la rotación de la Tierra. Así hoy es Polaris, ayer fue Kochab y anteayer Thuban. Con este chulo trasfondo Buronson consigue que este manga no sea plano y simple.

Rao.

Este peliculón que se montó el nipón no está al principio. Una de las mejores cosas del trabajo de Buronson en El Puño de la Estrella Norte es que supo improvisar sobre la marcha sin resultar incongruente o tramposo. Claramente tenía pensado una historia simple y breve pero el exitazo le obligó a ir más allá, lo que consiguió con ingenio y de forma coherente. Ver que en los superhéroes o en la tele esto rara vez se consigue nos da una idea de la habilidad de Buronson. Otras característica del trabajo del nipón que hace deste manga no una obra sobresaliente pero sí espectacular y única, es su sadismo. Prácticamente todos los personajes que salen en el manga son despiadados y ninguno repite crueldad pese a que las víctimas son las mismas de siempre, niños, mujeres y ancianos. También nadie muere de la misma forma pese a que todos los humanos morimos por las mismas causas, y estamos hablando de cientos de personajes. En cierta forma el manga es una liga de Mark Lenders demencial. Cada uno tiene su técnica alucinante y es vencido de la forma más delirante posible. Esto es otra de la característica que hace queste manga sea impresionante. Es tan ultraviolento y gore que enajena, tanta violencia acaba teniendo efectos psicoactivos de modo que la lectura deste manga es un trip. Pocos cómics hay que sean capaces de lo mismo. La última cosa que hace grande a El Puño de la Estrella del Norte son sus personajes. No hay ninguno malo a pesar de que muchos son versiones de un mismo tipo. Todos los personajes principales son atractivos y están inteligentemente introducidos de modo que ni se opacan ni se molestan entre sí. El mejor de todos ellos es Rao. Es totalmente sublime. El tipo busca ser dios con tenacidad nipona, o sea, que ni hace ni piensa otra cosa. Desta forma es uno de los oponentes más brutales y terroríficos sobre los que se puede leer. Este Rao no sólo nos habla de la gran habilidad de Buronson para crear personajes tan extremos que son arquetipos, sino también para desarrollarlos. Los radicales son difíciles de llevar porque son inflexibles y una historia por definición es fluida, pero Buronson se las ingenia incluso para darle dignidad a su mediocrización final. No obstante Rao merecía algo mejor. Starlin cuando se enfrentó al mismo problema con Thanos, que es un Rao descafeinado, lo hizo mejor. Pero también es cierto que la historia del titán es dotro tipo.

Otra cosa de El Puño de la Estrella del Norte que enloquece más que ver a Cthulhu cagar es que sale un Jesús culturista dando hostias como panes.

El ingenio y la enajenación mental de Buronson no habría llegado a ningún sitio sino fuese por el dibujo de Hara. Un potente grafismo a medio camino de la caricatura manga y la apolínea. Hara y sus ayudantes lo dibujan todo bien, coreografían excelentemente las luchas a hostiazo limpio y atronador y son buenos narradores. La gran calidad del trabajo de Hara y su equipo lo demuestra el que sea siempre espectacular a pesar de estar en B&N y ser pequeño y que no aburra o sature a pesar de repetirse hasta la saciedad. Por tanto, la potencia quel dibujante es capaz de dar a sus dibujos y a su narración es lo que da espectacularidad a las ideas tan retorcidas como tópicas de Buronson, y así las salva de su mezquindad. Sin la habilidad de Hara para convertir en sublime las ideas del guión la cosa hubiera resultado en una tonta, tópica y simplona historia gore de buenos y malos.

Así pues El Puño de la Estrella del Norte es una lectura fascinante y espectacular que desgraciadamente va de más a menos. El planteamiento maniqueo, sólo puede quedar el bueno, como siempre empobrece y convencionaliza las cosas, así que Rao obtiene menos de lo que se merece, pero esta es una historia en la que el viaje es lo más importante. El final insatisfactorio se perdona porque se ha gozado el camino como un gorrino y porque el transcurrir ha dejado momentos sublimes y memorables. En mi opinión el anime es mejor porque evita la tristeza que aporta todo final, pero el manga ofrece un trasfondo místico que convierte un relato maniqueo típico en uno de recreación cósmica de carácter mítico, cualidad que es lo que hace perdurar a los relatos. Desde luego El Puño de la Estrella del Norte, bien anime, bien manga, es inolvidable. 

29.11.16

Basura espacial: los protoCuatro Fantásticos







Hay 2 versiones sobre el nacimiento del Universo Marvel. La de S. Lee y la de Kirby, y no coinciden porque ambos las dieron cuando estaban enfrentados a muerte en los tribunales. La de S. Lee dice que a él le encargaron crear un supergrupo y que como quería hacer algo más realista se inventó a los Cuatro Fantásticos, a los que terminó de perfilar con Kirby. La versión deste dice que él creó a los Cuatro Fantásticos porque S. Lee le vino lloroso debido a que la editorial iba a cerrar si no encontraban un éxito pronto. 

Evidentemente ninguna se sostiene pese a que está claro que Kirby era mucho más creativo que S. Lee, además de más fan de la Ciencia Ficción y de los superhéroes. Si al fenicio le pidieron un supergrupo no tiene sentido que El Rey le diese los Cuatro Fantásticos porque estos no lo son, así que S. Lee debió de tener parte importante en la creación pues se ajusta a sus deseos personales. Por tanto la creación del revolucionario cuarteto tiene pinta de haber sido conjunta, de Lee&Kirby. Pero esta historieta, que es de noviembre de 1958, que pertenece al comic book Race to the Moon nº 3, publicado aquí en el tochal La biblioteca de Simon y Kirby: Ciencia Ficción, cuyo dibujante obviamente es Kirby pero el guionista es desconocido, probablemente sea Dave Wood, se parece bastante a los Cuatro Fantásticos: 4 astronautas bienhechores que son un científico mayor, su joven hijo, su hija y el marido desta, que es piloto y el tipo duro de la nave... Me parecen demasiadas coincidencias.


Esta es la 3ª viñeta de la 7ª página del nº 62 de Cuatro Fantásticos. En ella vemos a un criminal (Blastaar) en un meteorito. Se ve mejor si pasáis la página. La nave que se va le ha abandonado allí sedado porque es un peligroso criminal condenado a muerte. Creo que esta viñeta prueba que Kirby se acordaba de "Basura espacial" todavía en 1967, así como que se inspiraba en viejas obras suyas para realizar su trabajo en Marvel. Por tanto esta historia sugiere que Kirby aportó la base de los Cuatro Fantásticos lo que socava la versión de S. Lee.
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