13.2.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo VIII: nº 56 a 60 EE.UU: Reinasueño


Seguramente el reinicio de la cole no debió de contentar a Mantlo porque el comienzo del nº 56 se sitúa muy, muy lejos del Ártico. En su 1ª viñeta, una splash page como es normal, vemos a Box convertido en una enajenada nave espacial! El desafortunado guionista está homenajeando a la Cosa del Pantano de Moore? Dentro de Box se teoriza que el esfuerzo de saltar al Espacio para evitar las consecuencias de volar por los aires a Tundra ha enloquecido a Jeffries. Luego, que ha sido el integrar toda la base de Maníaco en Box lo que le ha perjudicado. Cuando aún no hemos colocado ntro. culo en su sitio, Duende vuelve a desmadrarse. No hay descanso. Sin duda por eso se recupera Manikin. Debería estar muerto pero se ve que al desafortunado guionista le daba pereza ir por ahí. En seguida nos enteramos, es un nº dinámico y lleno de acción donde violencia y cirugía se confunden, de que Duende ha percibido que en realidad lo que pasa es que algo está perjudicando a Jeffries. Rápidamente los otros también se enteran. Mientras, Chica Púrpura y Laura corretean por Vidaworld, que no parece tan guay como las mellizas creen... El problema es que el cerebro de Jeffries/biocomputadora de Box tiene un tumor que ha sido provocado por los experimentos de Maníaco para crear una raza de superpoderosos. Hay que operar. Duende no es una cirujana precisa y eso cabrea tanto a Vindicador que se dispone a matarla/scrap porque es una bestia y porque está a un pelo de lobotomizar a su novio (también hay que acordarse de que Byrne estableció que no le gustaban los niños). Menos mal que la detiene Manikin, además Duende es la llave para recuperar a CP. Vindicador no tiene más remedio que apartar a la mutante y ponerse ella a operar. Evidentemente lo sufre, pero triunfa. Es la prota de la etapa. Ahora a volver a la Tierra.



En el siguiente nº confirmamos que eso no es fácil. El 1º problema es el combustible. El 2º problema es la animadversión que siente Heather Hudson por Duende. Ni idea de lo que quería hacer con esto Mantlo más allá de rellenar viñetas porque el peronaje no queda como alguien positivo, sobre todo porque los lectores saben que aquella es una niña (negra). No quería presentarla como la típica superheroína buena? En todo caso no hay que olvidar que para HH, Duende es alguien capaz de derrotar a AF en condiciones favorables. O sea, es peligrosa. Además es incontrolable y su cuerpo, junto con su incapacidad para el lenguaje articulado (quizás porque nadie le ha enseñado a hablar pero parece más bien que no tiene capacidad para ello), le acercan mucho a un fiera. Sin conocerla es difícil no ver en ella un exótico animal. De hecho Mantlo en toda su etapa hace que todos los que no la conocen la tomen por uno. Esto es un detalle que se olvida a la hora de criticar este punto. En fin, Box aterriza en un planeta sin vida para que Jeffries absorba metales para crear combustible ... y eso provoca en él la Vida! Antes de que nos percatemos deso Manikin pregunta alterado, el aterrizaje ha sido intenso, a Duende por CP, entonces esta se pone violenta. HH trata de calmar las cosas disparando a la niña mutante pero Box afortunadamente la detiene. Vindicador ha disparado a la criatura porque la considera un animal, Jeffries la aplaca diciendo que sólo en sentido figurado, no importa lo que sugiera su físico. Lo único es que hay que darle la educación que nadie le ha dado. Para solucionar las cosas Duende se va Muerteworld, de modo que su hermana Laura y CP vuelven de Vidaworld. Mientras Box "reposta", Mantlo salva un poco a este nº de ser relleno (seudo descanso legítimo para cualquier guionista regular) haciendo reflexionar a Vindicador ya que con ello recupera el tema del temor subyacente en las relaciones entre poderosos y débiles señalando, muchos años antes que Bendis y quizás siendo el 1º en hacerlo, que si bien los superhéroes surgieron como respuesta al aumento de la inseguridad de la gente, provocan muchos peligros que contribuyen a esa inseguridad: volar por los aires a Tundra, crear a Maníaco o traer de vuelta a las Grandes Bestias para limitarnos a AF. Así descubrimos que HH teme a Duende, ya hemos hablado dello. Otro acertado aunque difuso presentimiento de la líder? Cuando por fin Box va a despegar la Vida recién creada del planeta se manifiesta agresivamente. El cachondo del desafortunado guionista dice que quizás ha surgido porque la nave terráquea lo ha penetrado, pero luego Sasquatch dice que fue porque Box entró ionizado en la atmósfera del planeta, que era muy parecida a la de la Tierra justo antes de la Vida. Aceptamos esto último porque enlaza con el tema de la reflexión de HH. Los superhéroes han vuelto a crearse peligro. La vida empieza a tragarse a Box. Vindicador, como era desperar, ordena salir con todo. Evidentemente esto hace a revivir a Laura su trauma original. Así, deja caer que como creador AF tiene la responsabilidad de entender a su creación, no de tratar de destruirla (Frankenstein sobrevuela de nuevo a Marvel). Cuando AF descubre que la Vida sangra, CP intenta controlarla. Lo que nos confirma que su poder también le permite fundir su mente con la del controlado. En esta ocasión lo alienígena de lo que intenta controlar la aturde. Entonces aparece Duende para salvarla. La CP la ordena detenerse pues ha conectado con la Vida. Deste modo la información pasa a la niña mutante que, por ese tópico de la bondad innata de las bestias, aquí doblado por el tópico de la bondad innata de los infantes (o los años de Duende son perrunos?; esto haría que no fuese una niña...), consigue conectar a un nivel emocional con el alienígena recién creado y arreglar las cosas. Lógico, si es que aquí hay algo de lógica, pues una vida primitiva no puede comunicarse de ninguna otra forma. Deste modo Duende hace ver a AF que la Vida no es it sino they. Esto es importante porque lo 1º se usa en inglés para referirse en singular a una cosa o a un animal que no sea la mascota personal (si bien el plural es ... they), la idea que tiene HH de Duende. Así la niña mutante se vindica. 1º no es irracional y 2º ha salvado la vida a AF. Esto definitivamente ablanda a HH. Deste modo parece queste nº es la típica aventura que sirve como progreso personal del héroe/caminante, y por ello de su lector. Esto, transformar una enseñanza moral en una peripecia o andanza con acción, era una habilidad que debía tener todo guionista clásico de superhéroes y en ella Mantlo es uno de los mejores (espero estar trasladando eso). Vindicador aprende que el temor no puede excluir cualquier otra consideración. Así, con todo aclarado, Box y AF abandonan el planeta. La siguiente parada va a ser otro peligro.

Esta viñeta me perseguirá siempre...

En el siguiente nº AF se enfrenta a que ni sabe dónde está ni sabe cómo llegar a la Tierra. Menos mal que el supergrupo canadiense tiene un científico pop, o sea, que sabe de todo, así a Sasquatch se le ocurre que la ruta de ida tiene que estar grabada en la memoria de Box que es la de Jeffries, así que basta buscarla en la computadora de Box y desandarla. La verdad es que Byrne nunca aclaró los poderes de Jeffries por lo que no cabe reprocharle nada a Mantlo aunque a mi no me gusta que los llevase tan lejos. Una nave espacial? La fusión resulta que es orgánica? Nunca he podido tragar que el poder derivado de una mutación haga superpoderoso a una persona. Cómo se come que la mutación de un gen permita a una persona controlar la metereología? Eso sí que saca de la historia. En fin, mientras Sasquatch está trasteando en la mente de Jeffries, Duende se pone nerviosa. Lo que pone nervioso a Manikin hasta el punto de parecer que no estuvo en el episodio anterior. Entonces CP trata de calmar a Duende así que sus mentes se funden y de nuevo la controladora se aturde. Así, ambas caen sobre Box por lo que este se funde con ellas lo que permite a la niña mutante llevar a AF a Vidaworld. El salto ha incapacitado a todos menos a Vindicador, que salva a su grupo de un accidente aéreo, pero nos quedamos sin saber si a costa de su vida. Esto es otra escena más en la que el desafortunado guionista ensalza el liderazgo de Vindicador. Esto viene de que Mantlo está tratando la jefatura como algo más que dirección en la lucha como es habitual. Para él también incluye la responsabilidad del bienestar de los subordinados, que no es sólo apoyo sino también calibrar bien los peligros. Así, las leyes del mando de un supergrupo del desafortunado guionista son: 1) bien mayor, 2) seguridad del grupo y 3) honestidad. Mientras AF se recupera, la amenaza que el desafortunado guionista nos descubrió al final del nº anterior está torturando a Laura. Eso es lo que había perturbado a Duende. La amenaza es Reinasueño. Una creación de MantloPara algunos su diseño fue un pirateo. Yo no lo veo porque en un ser feérico las orejas puntiagudas es un cliché, en AF lo hemos visto con los gemelos, los cuernos de cabra es un cliché del Mal y las botas altas son un cliché de las chicas malas porque remiten a los ligueros. Así, no hay originalidad en el diseño original. Por tanto, no puede haber copia. Sí veo la frustración de un autor que no ha triunfado. En todo caso si hubiese habido plagio, el dibujante es J. Lee no Mantlo por lo que habría que saber si fue cosa deste último por mucho que Byrne diga que eso es típico del desafortunado guionista. Además de Reinasueño, cuáles son los personajes quel desafortunado guionista ha copiado, sr. Byrne? En fin, el caso es questa es el típico supervillano con alma de conquistador, sólo que de naturaleza sobrenatural. Quiere que las mellizas le indiquen como llegar a la Tierra pues se ha cansado de Vidaworld, lo que quiere decir, ya que en parte es su creación, questá aburrida de sí misma. Está cansada de la Fantasía y desea lo real. Entonces Duende llega donde está su hermana y ataca a Reinasueño a pesar de que esta ha sido una especie de niñera para ella. Si no, no podemos responder a la pregunta de cómo sobrevivió en Vidaworld siendo una cría. No obstante falta la respuesta a la pregunta de cómo lo hizo siendo una neonata... Dado que Duende tiene pezuñas quizás sea como una cabra o un potro, a las pocas horas de nacer ya es autónomo (esto da fuerza a que los años de edad de la niña mutante no sean humanos). Sea como sea es evidente que al desafortunado guionista no le interesaba ese agujerazo. Entonces Mantlo lo vuelve a hacer. Nos vuelve a descolocar.

Lo último que esperábamos ver en el siguiente nº es lo que él nos muestra: un imaginario NO de China, un monasterio budista y a Puck con su edad real. Porque sí (en 1988 ese país comunista no estaba de moda). Porque tú (lector) lo vales. Pero Mantlo no se queda ahí. AF no sale hasta la página 21 de 22! Con esto vuelve a demostrar que no es sólo un guionista singular sino que también es magistral pues sabe que hay que crear tensión, cuándo crearla y cómo crearla (no se puede decir lo mismo de Bendis o Hickman por ejemplo). Una vez que el desafortunado guionista nos ha dado por ntro. dinero lo que queríamos/le pedíamos comienza el nº. Resulta que un reaccionario oficial militar chino quiere destruir un monasterio budista fronterizo por ser libre. A esto se oponen, naturalmente, sus monjes, que no son moco de pavo porque son místicos. No obstante, Puck, questá ahí porque quiere hablar con el maestro dese monasterio (esto quiere decir que el desafortunado guionista tenía ya en mente esta historia cuando envío a Puck al Tíbet en el nº 50?), lo estropea todo queriendo hacer el bien. Esto es un poco burdo porque el canadiense iba a entrar de todos modos pero hay que meter acción y drama, y además Mantlo quería meter a un nuevo superhéroe chino, que no ha tenido fortuna a pesar de que la China Marvel anda corta de superhéroes y este es chulo a pesar de ser otro estereotipo. El caso es que Puck ha oído que el maestro del monasterio sabe viajar a otros mundos y él quiere irse de la Tierra Marvel porque siente que ya no pinta nada ahí: es viejo y no tiene superpoderes, luego nada de HH y nada de AF. Evidentemente al maestro le parece toda una chorrada pero aparece Dragón de Jade, un supersoldado comunista con dudas que son despejadas al ver un extranjero occidental, así que ataca a este y al monje. Entonces Puck se siente obligado a defender al monje. Absurdo, el maestro es superpoderoso, pero comprensible pues es instinto/acto reflejo. El monje acaba la pelea entre los seglares suicidándose indirectamente para salvar a Puck y sin renunciar a seguir siendo un maestro oriental, después ofrece al canadiense como recompensa a su heroísmo (un viejales contra un dragón) una encrucijada, le enseña varios mundos a los que ir para que elija pero en uno dellos está AF en peligro, en él el supergrupo canadiense lucha contra Reinasueño y su ejército. Dando opciones pero no libertad para elegir es como el maestro encamina por el buen camino al alumno. Naturalmente  tal y como esperaba el maestro Puck elige ayudar a los suyos. Entonces ambos mundos se conectan y Reinasueño invade la Tierra/China. Así termina el episodio. Quizás el mejor desta etapa pero sin duda uno de las obras maestras de Mantlo. Creo que él también lo sintió así pues a pesar de que no le atraía la cole en la que llevaba trabajando más de 2 años y estaba atravesando una situación difícil en Marvel (en menos de un año la tendría que dejar) el nº tiene bastante humor (no es raro, el nº anterior también tiene algo de humor, pero no es lo normal en los guiones del desafortunado guionista). Lo genial deste episodio viene de los contrastes entre el buen conocimiento de la China comunista y del budismo del desafortunado guionista, o sea, lo real, con el fantástico mainstream, la violencia con la no violencia, la serenidad oriental con la impaciencia occidental, la humildad de la sabiduría con la arrogancia occidental, el camino del místico con el camino del aventurero, la transcendencia con la repetición y la simplicidad de la historia con la complejidad de sus elementos así como de sus protas (tanto Puck como Dragón de Jade tienen dudas y el maestro no) porque así consigue un nº rico y dinámico y la abracadabrante pirueta de escapar de la simplicidad evasiva del mainstream sin renunciar a él. Mantlo aquí desata su imaginación pero no olvida que esta en Marvel y en AF de modo que contextualiza una historia extraordinaria (en su sentido más literal). Ni Puck ni AF son necesarios para ella, pero esta es parte de la de Puck y AF. En fin, el nº es tan complejo y original y a la vez tan simple y convencional, que es único de modo que es uno de los mejores ejemplos de lo que son los superhéroes clásicos: imaginación desencadenada, acción a raudales y sorpresas sin cuento. Un brainstorming a tumba abierta. Empezamos en Canadá luchando con Hulk y acabamos en un monasterio chino luchando contra el ejército de China y el de otra dimensión pasando por el Espacio. Sin duda no es el camino más corto para unir ambos puntos. Así, el relativo descanso que Mantlo se había tomado tras el nº 50 tiene su recompensa. El tono ligero y convencional que había tomado la serie explota por los aires. Es cierto que después deste episodio la cosa vuelve a bajar, pero es que el desafortunado guionista estaba preparando algo que no pudo terminar y había que crear ambiente. No en vano era un buen guionista.

En el siguiente nº Mantlo para rizar el rizo, pero sin pretender demostrar que su genialidad no tenía fondo, hace que la URSS Marvel detecte el combate en el monasterio fronterizo y se movilice, questo alerte a EE.UU. y que este llame a su aliado Canadá porque ha descubierto que en medio del problema esta ... AF. La secuencia destos actos sólo es plenamente disfrutable si se ha vivido algo de la Guerra Fría. En todo caso el plan del desafortunado guionista va tomando forma. En China vemos que Dragón de Jade, tras descubrir por "matar" al maestro en el nº anterior que sólo se debe a su conciencia (cosa nada superflua pues estamos hablando de un soldado y de un comunista; qué bueno eres Mantlo), ha expulsado del monasterio a su unidad, creado un foso de fuego para dejarla fuera de combate sin violencia directa y regresado al monasterio pues sabe que los monjes son puros y que los extranjeros, aunque sean pacíficos, siempre son invasores. En este acto reaparece por tanto uno de los temas de la etapa: la relación entre los gobiernos y los superhéroes. A Dragón de Jade le dieron sus poderes para defender a los indefensos, no para servir a la élite de su Estado o a la intolerancia (HH piensa lo mismo). Los gobiernos tienen el deber de controlar a los superhéroes porque son poderosos que desparecen cuando quieren y reaparecen donde les place. He aquí uno de los principales guionistas de Hulk. En un mundo complejo (múltiples estados) y realista (los gobiernos no son buenos y el mal no siempre es extraño) es increíble tanto que un superhéroe vaya desfaciendo entuertos libremente y por doquier como que representen a un Estado. Así Mantlo actualizó la fantasiosa creación de Byrne y la inocencia del mainstream clásico sin pervertir nada, no como Moore. Mientras todo eso pasa fuera del monasterio, en él AF está luchando con [el ejército de] Reinasueño bajo la observación del maestro ya que aún no se decide a abandonar este mundo. El tema va mal para el supergrupo canadiense incluso con la ayuda del superhéroe chino. Por eso un asustado Puck exige al místico muerto que acabe con la lucha. Este le replica que él puede hacerlo también y le da una pista del cómo. La lucha es una ilusión porque el ejército de Reinasueño sólo existe en la mente de los occidentales y los comunistas (mmm). Esto nos responde a la pregunta de por qué al pacifista místico no le importó dar el pie a una lucha. Así Mantlo introduce de una forma muy pop el concepto religioso-filosófico indio de maya, el mundo es una ilusión, en realidad no hay lucha o la única que existe es la de uno consigo mismo. Esto lo complica el desafortunado guionista de forma harto sutil pues asimila la ilusión al sueño de modo que así toca la faceta mortal de los sueños-deseos. Algo más familiar al occidental que la ilusión pues forma parte de una sociedad materialista y consumista cuyo acervo cultural ha sacralizado la realidad. Así pues, ya que todo es ilusión, se comprende que el místico no haya tenido problemas con traer a Reinasueño, quien por otro lado, como sin duda sabe el maestro, iba a llegar a la Tierra Marvel más temprano que tarde gracias a su poder sobre las mellizas. Mientras el viejo canadiense rasga el velo, Laura descubre que también es mutante. Parece que comparte con su hermana la capacidad de abrir y cerras portales a otros mundos. Quizás ya Mantlo lo tenía en mente desde el principio pero es un error porque le quita a un personaje que tiene doble lo que tenía de único. El caso es que con Puck portando a Reinasueño hacia a Vidaworld, Laura puede cerrar el portal abierto por el místico que comunica ese mundo con Muerteworld. Este no lo ha cerrado porquestaba sometiendo al viejo canadiense a una prueba, después de todo este vino como vienen los alumnos y además es un iniciado, y porque quiere saber si el (super)heroísmo es otra vía ascensional en donde el sufrimiento producido por la violencia y la vida altruista y al límite equivale al producido por el ascetismo. Desta manera Mantlo evidencia otra dialéctica que había introducido en su guión para el nº anterior: la negación del místico (aspiración a no existir) y la solidez del héroe (reafirmación de la propia existencia), el 1º no deja nada como demuestran todos esos sabios anónimos que han configurado la sabiduría oriental y el otro deja su fama inmortal. Ninguno muere, pero para no morir el 2º necesita a los demás. Por eso el 1º es privado y el 2º público, todo héroe es un actor y todo sabio vive solo en la cumbre de una montaña inaccesible (cosa fácil si se vive cerca del Himalaya). Así, el viejo canadiense vuelve a Vidaworld con la señora dese lugar. Sin duda para que purifique allí su ilusionismo y así se convierta en maestro/deje de sufrir. Si no, no se entiende que el maestro nada haga por su alumno. No obstante Reinasueño deja en las mentes de AF un virus, aunque deso no nos damos cuenta hasta nº posteriores. Después desto el místico cura a Vindicador, recordemos que en el nº anterior había quedado gravemente herida al salvar a su grupo (esta ha sido la única manera de que HH dejase de ser la prota), y traslada a AF a otro lugar que se sabrá en el siguiente nº. Tras esto nos damos cuenta del porqué el maestro no había trascendido del todo. Le quedaba una última enseñanza, o quizás una miaja de vanidad, AF le ha enseñado que al Nirvana se puede llegar por distintos caminos. Así se libra del dogmatismo y la arrogancia implícitas en la creencia de que sólo hay una única vía. No obstante, salvo Puck y Laura, ninguno de AF aprende algo en esta aventura. Nunca se dan cuenta de que el ejército de Reinasueño sólo estaba en sus mentes. Esto, como se acaba de dejar caer, tendrá sus malas consecuencias. Queda algo para completar el relativo final feliz desta gran historia y Mantlo nos lo da: el Alto Mando chino ordena a sus tropas destacadas en el monasterio retirarse, hay que evitar una guerra. Sin embargo, el gobierno canadiense no queda satisfecho ya que no le ha gustado el embolao en que le ha metido AF. Recordemos que en la etapa de Mantlo el supergrupo canadiense son superhéroes gubernamentales. No son civiles. Así termina este nº, también con humor, que forma un díptico perfecto con el anterior al ser de la misma calidad y completarlo. 

6.2.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo VII: nº 51 a 55 EE.UU: Reinicio


En el nº 51 la serie comenzó a venderse sólo en tiendas especializadas. Considerando los dibujantes que la tocaron y como estaba el mercado entonces no se puede reprochar nada a Mantlo. Aguantó el tipo casi 22 nº. Este episodio me gusta bastante seguramente porque es modesto y ligero. Es un nº especial tanto dentro del mainstream como de la cole. Son unas maniobras militares que realiza el nuevo AF con el ejército de Canadá. Está bien llevado pero no oculta que es peregrino que una cría de 13 años participe en ellas. El supergrupo aplasta a un cuerpo del ejército de Canadá y con ello se desata el drama. Mantlo no descansa nunca. El gobierno de Canadá, en vez de ponerse orgulloso, cae en el pánico porque este nuevo AF capaz de derrotar a un destacamento de élite del ejército canadiense le es totalmente desconocido y sigue demostrando demasiada independencia e inestabilidad. Así, decide darle una puñalada por la espalda a través del "jugador nº 12" de AF que hasta este nº había sido olvidado por Mantlo. Lo que en este contexto no parece tan guarrada pues, aunque sabemos que los superhéroes siempre son buenos, sabemos también que pueden ser pervertidos o controlados así como enloquecer. 

Tras este nº viene el 2º anual pese a que se editó a la vez que el 53. Es una historia ligera y con toques de humor que redunda en los mismos temas que los episodios inmediatamente anteriores. Está dedicado a elogiar a Heather Hudson, así que ella es la protagonista absoluta, cosa que se nota incluso en el dibujo ya que J. Brigman y B. McLeod se esforzaron con éxito en hacer que la figura de Vindicador sea siempre correcta y su anatomía sea a la vez realista y apolínea. Pocos cómics modernos tiene Marvel en donde la figura femenina por ser atractiva no haya dejado de ser realista. En fin, el comienzo es el típico del terror fantástico: algo terrible ocurre que a ntros. se nos muestra de tal modo que sabemos más que los protas que son enviados a investigar allí. La historia rompe con lo que Stern hacía poco había hecho en Los Vengadores, cargarse la Tierra Salvaje, denunciando con ello que era un error por ser algo drástico. Marvel no puede permitirse el perder un escenario tan atractivo y exótico como rancio y popular. Así, el desafortunado guionista plantea una historia que dice que las historias de destrucción daquella fantástica región son exageradas para poder situar a una HH amnésica en medio de una jungla con aire precolombino donde, antes de ser curada y rescatada y a pesar de no tener poderes, consigue formar un exitoso supergrupo de mutantes tan odiados como heroicos. El objetivo de Mantlo claramente fue reducir a Vindicador a su esencia, sin memoria, sin poderes y en un escenario primitivo, para mostrar que es una gran líder porque el liderazgo es algo natural en ella igual que su altruismo. El superhéroe nace, no se hace. Desta forma el desafortunado guionista demuestra que HH es mejor superhéroe y líder que su difunto marido. Conoces tus limitaciones mientras sacas fuera lo mejor del resto de nosotros. Por el camino el desafortunado guionista se autorrevindica: mi [AF] lo está haciéndolo bastante bienhe participado en ambos alphas y puedo asegurar categóricamente que esta escuadrilla, aunque numéricamente menor, seguramente es tan fuerte como el original y, a pesar del grupo de incajables y descontentos, mucho más estable y reafirma su visión de los superhéroes, que aquí llama incajables en vez de freaks, ...poderes y habilidades que os hacen más que humanos, a la vez son dones y maldiciones porque por ellos algunos os envidiarán y otros os odiarán temerán. Sin embargo por vuestro temor a la soledad del diferente buscaréis la compañía de los normales, pero aunque defendáis vuestra tribu no confiéis en ella porque vuestros poderes pueden hacer de los que ayudáis vuestros enemigos. Esto enlaza con el principio: Alpha Flight juró defender los intereses de Canadá. Alpha existe para defender el país, no la gente que lo gobierna. Pero ya se sabe que hacen los gobiernos. Para él, a pesar de todos los cambios que hemos sufrido, Alpha es todavía el grupo de Mac. Incluso aunque blando el poder de Vindicador para Otawa sigo siendo la esposa del finado Guardián (el dibujo que acompaña este pensamiento es el de ella, vestida de civil, fregando). Así vuelve el tema de la etapa, el encaje entre superhéroes y gobierno.

El nº 52 es la calma que precede a la tormenta. La traición se consuma mientras Mantlo se explica a sí mismo a través de los personajes. Lo típico del mainstream clásico, explicaciones las necesarias aunque sean chorras. No como hoy. En el 2º anual el desafortunado guionista reintrodujo el tema superhéroes-gobierno para poder desarrollarlo. El agente gubernamental piensa en como Dar con la forma por la que una nación de gente sin poderes pueda mantener el control sobre sus superpoderosos campeones. Es inevitable sentir la sensación de recomienzo pues para esta historia Mantlo va hasta los momentos previos a la aparición de AF en los cómics para contarnos secretos oscuros que no sabíamos. Un gobierno de Canadá decide crear un grupo de superhéroes nacional ante la explosión de gente con poderes en EE.UU., otro gobierno decide no seguir con el proyecto y otro distinto decide recuperarlo (aquí comienza la etapa Mantlo), y de repente se encuentra que sus susperpoderosos campeones no son los originales. Que los nuevos, aunque parecidos, no son los mismos y además son mejores gracias a HH y más leales a ellos mismos que patriotas. Si se volvieran contra la humanidad estaríamos indefensos. Tenemos razón para estar asustados... y buscar una forma de salvar nuestra raza. Mantlo mezcla cosas pero razón no le falta. Hay supervillanos y nada asegura que los superhéroes siempre sean tal (lo mismo ocurre con los políticos, los jueces, los policías, los militares, los espías...). El difunto Hudson (de ahí la H del departamento según el desafortunado guionista, no sería de Héroes?) da la solución al presente gobierno. Al principio del Departamento H sólo eran Arma Alpha y Lobezno, entonces el 1º decidió forzar las cosas. Buscar a gente con poderes latentes y estimularlos. Desgraciadamente, como suele pasar en los expmntos., los resultados no acompañan. La 1ª persona encontrada por Hudson fue un asesino encarcelado. Entonces en Hudson se produjo ese proceso mediante el cual un bienintencionado científico se convierte en Frankenstein. No pasa nada. Se le da la libertad a cambio de que deje que se experimente en él y se enrole en el Departamento H. Así arriesgó la seguridad de la sociedad para la salvación de su sueño. Desta manera Mantlo sugirió una razón que explicase el porqué Lobezno abandonó Canadá, que, con buen criterio, no ha sido aceptada. Lógicamente cuando el Estado llega a estas situaciones todo empieza a irse al Infierno. Si Hudson tuvo éxito en la creación de un superser, entonces no hay límite al número de superhumanos que pueden existir en el mundo. Una nueva raza podría ser creada justo aquí, en el laboratorio! Los superhumanos podrían ser producidos en serie para superar en número... o por lo menos en poder... a los simples humanos! Un experimento así podría traer el final del género humano. Por eso cualquier dato sobre él debería ser destruido! Por otro lado, los superhumanos ya existen  [...] Las naciones apoyan a unos, combaten a otros... pero todos ellos les parecen temibles y sospechosos. Pero si nosotros pudiésemos crear... y controlar... a los nuestros..! Seguramente demasiado cliché. Se puede tener miedo a la independencia de los superhéroes, pero creer que el agradecimiento y la lealtad son automáticos y eternos... Mientras eso se fragua, Heather/Mantlo piensa que su AF mola más porque el de su marido no era un grupo pero el suyo ha llegado a ser uno. Tiene razón pero hacer que haya un romance entre la adolescente (13 años, a lo sumo 14) Chica Púpura y el médico recién licenciado Manikin es asqueroso, si bien en esa época no era raro (para Byrne así empezó el romance entre Susan Storm y Reed Richards). Pero el caso es que hay que presentar a AF tranquilo y disfrutando del amor para que emocione más lo que está pasando a sus espaldas. Siento que las cosas están yendo bien para mi... para Alpha Flight... y para el mundo. Sasquatch carece de intuición femenina a pesar de tener cuerpo de mujer. 3 páginas casi mudas muy cinematográficas lo demuestran. Lo que ha ocurrido en el labo secreto del DH es tan terrible que resucita a los muertos... e invoca a Lobezno. Mola a pesar de ser increíble. 


El siguiente nº comienza con la base de AF destruida. Lo cual confirma las intenciones de Mantlo de recomenzar la serie tras el nº 50. Allí llega Lobezno y se encuentra a Jeffries entre los escombros. Este le cuenta que AF estaba en una sesión de entrenamiento, que remite, como Mantlo hace explícito, a las de la Patru, y de repente todo saltó por los aires y acto seguido apareció un tal Maníaco (mi creador me llamó BEDLAM, la BOMBA MENTAL!; curioso que Hudson bautizase a su creatura a pesar de ser fallida, fue por no poder matarle?) y ya no recuerda más. Pero Lobezno sabe pues luchó con Hudson contra él cuando fue creado. El supervillano ha secuestrado al supergrupo canadiense porque quiere vengarse de su creador. Aquí Mantlo emula a R. Thomas pues introduce el rollo edípico. Maníaco es el "hijo" de Hudson, luego Heather es su "madre". El caso es quella va a sufrir la venganza. Esta parece consistir en que o bien muere o bien pasa a ser su subordinada (supongo que el supervillano ve ironía en que él sea el líder de un nuevo AF). Por eso comienza un combate entre AF y unos superhumanos que aparecieron en el nº 48 en el sótano de Mutador para desaparecer en seguida. Ahora, con gran virtuosismo, en una bonita página muda J. Lee y el desafortunado guionista se las arreglan para contar la biografía completa destos así como dalgunos Alpha. Aquellos eran gente que había sufrido una grave crisis por lo que sus allegados los habían llevado a ver a Mutador, que decidió, por su cuenta, despertar sus poderes latentes. Estos nuevos personajes eran un proyecto personal de Mantlo que Marvel no aprobó por lo que los metió aquí 2 años después deso (tras perder toda esperanza supongo). Un fallete del desafortunado guionista es que AF no se preocupase por ellos tras descubrir sus probetas. En fin, la verdadera razón de la lucha es que Maníaco quiere quedarse con los mejores superpoderosos de Canadá para que sean el núcleo de mi nueva raza superior... el epítome del sueño de mi padre. Como es de rigor en la ficción estadounidense al final todo es un problema entre padre e hijo. Maníaco no quiere vengarse por su encierro sino superar a su verdadero progenitor. A quién concederá la victoria el creador de todos? Evidentemente las creaciones de Mavel tienen ventaja y la verdad es que la mitad de las de Mantlo son bastante chorras aunque a mi sólo me gusta 1, una de las que gustaba menos al desafortunado guionista. A él le gustaba Duende (podrían haberlo traducido por trasgo, el original es Goblyn, ya que ese nombre ya estaba pillado) una humana mutante poco humana y muy agresiva. No me parece mal pero a mi me gusta más Crisis: una ama de casa treintañera (2 hijos) que acabó colapsando. Creo que una ama de casa frustrada típica es un personaje muy interesante porque es muy raro en el mainstream, y en este caso a eso hay que sumar su superpoder, la capacidad dexplotar a voluntad, y que es mujer y oriental (eso deduzco de los dibujos de J. Lee pero no está claro), así que no debería haber muerto como sus compañeros excepto Duende. En fin, la lucha se produce porque Maníaco controla la mente de los superhumanos, aunque el desafortunado guionista escribió confuso (parece que este nº lo hizo del tirón y sin repasar). Entonces HH consigue neutralizar a Crisis con la ayuda de CP, por su parte Manikin noquea a su oponente, Duende, por animalesca, es incontrolable y Sasquatch al conseguir volver a ser mujer cortocircuita a su oponente a pesar de queste es un loco rabioso (es questá buenorra). AF ha ganado así que va contra Maníaco. Entonces este neutraliza a Sasquatch en forma femenina con unos tentáculos (a ver si va a ser que eso lo inventó Mantlo, o es cosa de J. Lee que es coreano?), se carga a un superhumano y a Crisis y paraliza al resto de sus oponentes que son racionales. Entonces irrumpen Lobezno y Jeffries, que han conseguido llegar hasta allí porque Maníaco no ha cubierto su rastro y han sabido ocultar su mente, uno animalizándose y el otro maquinizándose. Parece que el supervillano se ha preparado un bocadillo demasiado grande para él pero no, consigue volver a Lobezno contra su compañero, cosa que hace que HH despeje sus dudas sobre su marido que arrastraba desde el inicio de la etapa. Definitivamente él no fue el que rellenó de adamantium al muti de las garras. Y qué si hizo a Maníaco? Parece no importar (y de hecho nadie se lo ha echado en cara). Entonces a HH se le ocurre poner en automático su traje y así se puede lanzar contra el supervillano. Y ... Vindicador se carga a otro. Le vuela la cabeza, aunque no sé si eso sube la cuenta ya que se ha hecho en automático. Entonces AF recapacita y se da cuenta de que no tiene base y de que el gobierno le ha "traicionado". En realidad les robó un secreto que ni siquiera ellos conocían y en puridad era de Hudson no de AF, pero el querer crear superhombres para controlarlos no le hace ser el mejor jefe... Así que deciden quedarse por el momento en el Ártico, a donde les había llevado Maníaco ya que allí había construido su base (se ve que el tío era la caña). Un guiño a Hitler? Desde luego para Maníaco, igual que para Omega, tiró de cliché sin caer que a Lee&Kirby les valió porque entonces no habían pasado ni 20 años del fin de la 2ª Guerra Mundial. Por su parte Lobezno da su bendición a HH, lo cual es su graduación como superheroína y líder, de modo que aquí culmina el aprendizaje que comenzó al principio desta etapa. También es el reconocimiento que ya no la ama, aunque ella no se ha enterado deso, pero Jeffries lo pilla, y lo goza pues el muti garrudo era el último competidor por el amor de HH que le quedaba (que Lobezno dejase el incipiente AF por su amor imposible por la entonces chavala pelirroja casada es más comprensible y por ello ha tenido más fortuna en la complicada construcción de la biografía del muti garrudo). Sólo queda un problema por resolver: Duende. Mantlo lo deja para la siguiente grapa porque como va a ser la nueva incorporación a AF a través de Beta Flight, hay que escribirle el obligado nº de origen. 

Duende ha huido al exterior justo tras la muerte de Maníaco. El tema es que eso es el Ártico. Esto conmueve a CP, que sabe que ese ser tiene algo: empezó la pelea siendo una niña (negra), por lo que exige que el supergrupo salga a buscarla. A HH no le hace gracia pues le tiene por una alimaña, pero tiene que rendirse ante la rectitud de la demanda de la pupila de AF. Así, salen a buscarla Sasquatch, Box y Vindicador. Duende se aprovecha de una tormenta, que ya es mala suerte porque el Ártico es un lugar seco (pero cómo podría ocurrir esto con otro tiempo), para volver en contra de los alphas sus buenas intenciones. Así ciega a Sasquatch, rompe el traje de Vindicador y usa a Box para entrar en la base construida por Maníaco y luego lo neutraliza. Entonces va a por los restos de AF. Rápidamente cae Manikin, lo ideosincrático deste personaje es que es peor héroe de acción que una cría de 13 años, y entonces CP toca con sus poderes la mente de Duende permitiendo desta manera a Mantlo contar su origen. Resulta que Duende es melliza (el inglés no distingue la melliza de la gemela, usa indistintamente la palabra twin, forum usa gemela) de la niña aquella. Resulta que su padre es (abogado; Mantlo rompiendo clichés) antimutante (Mantlo exagerando las cosas al estilo Marvel: un negro racista; de todas formas el racismo no es raro en víctimas de racismo porque es un mecanismo de defensa) de tal modo que sometió a su esposa a un tratamiento para matar a la melliza mutante. Aparentemente lo hizo, pues la madre sólo dio a luz a un bebé, pero el resultado del odio fue que este resultó ser autista (en realidad lo finge ya que ha visto cómo están las cosas). Ok. Duende es una víctima. Eso, el trauma del reciente combate a cara de perro aún presente en los cadáveres resultantes (murieron en él 3 personas y un supervillano;) y la desesperación hacen que CP se "ofrezca" a la mutante de aspecto diabólico, llorando naturalmente. Evidentemente esto conmueve a Duende. Entonces irrumpe el resto de AF totalmente furioso. Vindicador quiere matar a la chiquilla mutante. A estas alturas sabemos que en ella esas intenciones son serias. CP no ve otra forma de romper el malentendido que cubrir con su cuerpo a Duende. Olé sus huevos porque a Vindicador no le tiembla el pulso en estas cosas. Afortunadamente puede desviar su rayo letal. Esto hace a Duende romperse. Llora. Entonces AF comprueba in situ la humanidad de quien intentaban matar. La niña mutante estaba muerta de miedo pero, como depredador que es, su reacción fue atacar. Este nº es bueno pues tiene todo lo que una grapa de superhéroes debe tener: acción, entorno exótico, melodrama y desarrollo de los protas. Además tiene un esquema típico del Terror: un "bicho" acaba con los personajes de uno en uno, prácticamente es Alien

A este género también pertenece la historia del siguiente nº: tormenta, malos presentimientos (la intuición femenina de HH es super fina, lo malo es que sólo son sensaciones, aún así la convierte en la más lista del supergrupo), un portal mágico y un antiguo monstruo sobrenatural. AF esta aún en el complejo de Maníaco por la tormenta. En él Jeffries y Manikin discuten con HH porque los 1º quieren instalarse en esa base y a la jefe le parece una locura. También allí Sasquatch entra en crisis. Y eso no es todo pues Mantlo profundiza en las mellizas, esos personajes son tan complejos que no dio tiempo a describirlos totalmente en el anterior episodio. Resulta que Duende tiene cuerpo de bestia y además tiene la capacidad de teletransportar a ella y a otros a un lugar que las mellizas llaman Vidaworld por oposición a la Tierra Marvel, Muerteworld (death no doom;). Allí fue para salvarse de su padre. Dello se deduce que Mutador no despertó ningún poder en Laura sino que percibió a Duende cuando sus padres la llevaron a ver si él podía curar a su hija. Creo que hubiera estado mejor que el personaje fuese más sencillo, que una chiquilla pudiese convertirse en una bestia parda y así jugar comparándola con los adultos de la Tierra Marvel parecidos empezando por Lobezno. Aunque también permite jugar a Cástor y Polux... En todo caso son personajes difíciles de manejar, son unas niñas, así que no sé en questaba pensando Mantlo. Una chica de 13 y ahora 2 niñas de unos 8 años? El tiempo de los héroes infantiles había pasado hacía mucho así que, cuáles eran las pretensiones del desafortunado guionista? CP tiene un pase porque los dibujantes la dibujan como una mujer así que su edad pasa desapercibida, pero las mellizas son niñas. De todos modos, dónde meter a gente así si no se la quiere enviar a Salem? Mantlo pretendía hacer de BF una Escuela de Xavier? En fin, al final resulta que el melodrama de Sasquatch era el síntoma de estar siendo controlada por las Grandes Bestias, luego se sabe que es porque sigue en él la esencia de una destas, Tanaraq, para que crease un portal que las liberase. Byrne dijo que eran 7 pero aquí son sólo 5 (las mismas que aparecen en el nº 24 más Sasquatch). Sin embargo no es fallo del desafortunado guionista porque Byrne estableció que las Bestias sienten odio entre ellas (nº 24; en el 6 se sugiere). Si aparecieron todas juntas en el nº 38 (su creador jamás juntó a las 7) es porque las dominaba Podredumbre. Con todo parece que Byrne las creó destruibles, que no es exactamente mortales, pues 3 dellas no aparecen en el mentado nº 24 porque habían sido destruidas en los nº 6, 19 y 23 (y otra muere en aquel nº), pero la que fue destruida en el nº 1 sí, esto los críticos del desafortunado guionista no quieren verlo. Naturalmente Sasquatch construye el portal. Pero AF está ahí, y gracias a que aquel se libera del control mental (y rompel cuello a una de las Bestias; el AF de Mantlo es la leche, aunque esta víctima es un monstruo mítico así que no sé si cuenta), a la experiencia acumulada (AF con Byrne aprendió a derrotarlas), a que Vindicador es la leche y a un desesperado y suertudo truco final, las Grandes Bestias vuelven a ser derrotadas. El uso de estos entes remite a Byrne, en especial al 1º nº de la serie, con lo que este nº es la confirmación, no hay 2 sin 3, de que Mantlo se tomó el nº 50 como un reinicio. El episodio termina con Manikin muerto psíquicamente, con CP y Laura en paradero desconocido (AF aún no sabe del poder de Duende pero la intuición de HH le sugiere que tiene algo pues cuando ella está su hermana no) y con un gran cráter vacío cuando al menos tendría que albergar los cadáveres del supergrupo canadiense.

31.1.17

Relecturas CX: Blame!, T. Nihei, Glénat 2001-2004



Este manga en su momento nos volvió locos a todos. Nos impresionó mucho. Ahora parece que no porque ni se ha reeditado ni a su mangaka se le edita, pero entonces hasta Marvel le encargaba cómics. Releído ahora, con el impacto aún en el recuerdo, compruebo que la cosa sigue casi igual. 


Una vez pasada la experiencia repetir no entusiasma como la 1ª vez pero queda claro que Nihei tiene mucho talento. Con casi nada se marcó una historia absorbente y memorable por un montón de cosas. De pocos cómics se puede decir eso. La historia es sencilla y lineal. Es una búsqueda. La de la única esperanza de un mundo posapocalíptico. Últimamente se está abusando mucho dese cliché. Así que el mérito de Nihei es haber sido capaz de convertir el tópico en algo único y conmovedor. Siendo críptico, siendo diferente y siendo audaz consigue ser misterioso y atraernos, siendo sutil nos permite ser activos y siendo lacónico es capaz de crear atmósfera, lo más difícil de conseguir con un cómic. Así leer Blame! es una experiencia, lo que debe ser toda lectura y la mayoría de las veces no es. 


Lo más importante de Blame! no es el guión, ya se ha mencionado que tiene poco diálogo y la historia es simple y lineal, es el dibujo. Más bien la narrativa. El ritmo y el enfoque. En esto Nihei es un maestro, y estamos hablando de su 1º manga. Toda búsqueda es un viaje y todo viaje es movimiento, y eso lo plasma muy bien el mangaka. No sólo presentando a los personajes siempre moviéndose, lineal y progresivamente hacia arriba o hacia delante, lo contrario que sus antagonistas que saltan, permanecen o se mueven en círculo, el prota quiere llegar lejos, el objetivo de los malos es detenerle. También dedicando escenas al viaje mismo. Al simple discurrir o progresar. Esto nos lleva al enfoque. Seguramente lo más magistral de Nihei es el punto de vista que elige para cada viñeta y su cambio. Esto es clave. Es lo que permite al mangaka provocar con un pequeño tomo en B&N la experiencia de lo sublime. Todo en Blame! es aterrador aunque es un relato casi exclusivamente de Ciencia Ficción. Pero es que el futuro lejano por radicalmente diferente siempre es terrible. Qué sentiría un pobre romano de la SPQR en una megalópolis actual aún cuando seguimos teniendo cacas de perro, mendigos, cemento (que lo inventaron los romanos) y árboles? Pues eso aquí nos lo cuenta la grotesca anatomía de lo porvenir. Con el punto de vista y su variación es como Nihei nos transmite la sensación de inmensidad, de abismo, de desolación, de extrañeza, de pequeñez, de anomia, de locura, de incompresión, de imparabilidad, de absurdez... La historia de Nihei engancha porque sobrecoge y sobrecoge por como está contada. Su gran manejo de la perspectiva le permite pasar de lo pequeño a lo inmenso y de lo cercano a lo remoto en una sola viñeta, y su dominio del ritmo nos mantiene siempre expectantes y sorprendidos. Esto Nihei lo potencia haciendo de sus carencias virtud. Es un dibujante de la figura humana bastante limitado. Incluso dentro de los parámetros caricaturescos del manga, si bien aquí nada de ojos grandes y peinados rarunos. Así pues, el dibujo de Blame! es bastante tosco, pero Nihei aprovecha esa rudeza suya usando un estilo crudo que hace que una obra sustentada en la arquitectura no tenga un aspecto de escuadra y cartabón (en esto es instructivo comparar el estilo de su 1ª historia con el del manga). El escenario de Blame! es una arcología verdaderamente ciclópea. Más grande que un planeta. Pero remite más, y no por el estilo arquitectónico, a la arquitectura preindustrial que a la de los rascacielos. No es que las cosas estén sucias y deterioradas, es que no existe la línea bien recta, el ángulo recto exacto y las superficies limpias. Desta manera la tosquedad se pone al servicio de la historia al transmitir perfectamente la dureza del posapocalisis. Así, lo visual es, como debe ser, la clave deste cómic. La palabra acompaña, es el dibujo el que narra. Lo importante se cuenta con los dibujos. Donde mejor se ve esto es en el diseño de la alteridad. Los otros de Blame! son criaturas verdaderamente extrañas e inquietantes. No necesitan hablar porque dan miedo simplemente con su aspecto amenazador que a nada se parece, aunque evidentemente están hechos con retazos de cosas conocidas, insectos, esqueletos, cenobitas..., una mezcla de lo que asusta a Occidente y a Oriente. Es cierto que nada quieren decirnos, pero la verdad es que con ntros. no necesitan hablar. La guinda de este impactante pastel es la cruda y bella hiperviolencia. Es lo que termina de enajenar. Mucha violencia brutal es lo que termina de llevarnos a lo sublime.


Así pues Blame! más que una gran lectura es un gran espectáculo visual. La búsqueda del enlace entre la humanidad y la tecnología inhumana mientras el transhumanismo intenta convencernos de que lo humano está acabado es un viaje largo, solitario y peligroso por un lugar absurdo por su irracional automatismo y olvido de la escala humana. De ahí la ultraviolencia del manga. Dominar la posmodernidad para Nihei no es cuestión de manejar cada vez más datos sino conseguir reconectar con lo primordial y para eso se necesita la brutalidad y la tenacidad que nos ha hecho llegar hasta aquí porque, o bien el monstruo que hemos creado nos devora porque nos ha olvidado, o nos atrae a la alteridad con sus cantos de Sirena.

26.1.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo VI: nº 50 EE.UU: los gays son hadas


El nº 50 es una línea que divide la etapa de Mantlo en 2. Hemos visto que el desafortunado guionista no se encargó de AF por gusto y que su predecesor no había hecho un trabajo coherente ni especialmente iluminado. Así, se comprende que Mantlo se pusiese a hacer que AF le resultase creíble. Por eso profundizó en los personajes como una forma de examinar su idoneidad como miembros del supergrupo canadiense. 1º se puso con Heather Hudson, que pasó el examen tan excelentemente que se convirtió en la prota, luego con Talismán, que suspendió por no ser coherente para Mantlo que una chiquilla tuviese que soportar el peso del mundo, después con Marrina, aunque Byrne la había echado del grupo el desafortunado guionista decidió(?) darle un final feliz, o sea, la dejó sin motivos para ser superheroína, acto seguido con Chamán, que se ve que no le gustaba: 1º le reformó, y como eso no le parecía suficiente y seguía siendo un padre irresponsable, le convirtió en Talismán, pero nada cambió así que escudándose en que un ser divino no puede estar en un grupo de mortales (si eso hubiesen pensado los Vengadores!) lo hizo dimitir. A la vez que escribía eso se cargó a Ave Nevada quizás por las mismas razones que Marrina: el matrimonio pone fin a la carrera heroica. Por otro lado o a la vez puede ser que le pareciese lioso una semidiosa que vivía con un mortal y era madre de 1/4 de dios la cual no podía salir de Canadá. Seguramente para sustituirla trajo de vuelta a Langkowski ya que son equivalentes, como lo eran Bochs y Jeffries, y todo supergrupo necesita fuerza bruta, pero para que pasase el examen le modificó para que resultase un personaje más interesante y menos tópico. Tras esto decidió cargarse a Bochs porque su poder sobraba con Jeffries, el 1º representa el simple robot y el 2º al transformer, además se nota que a Mantlo le gustaba más este último. Así, desde esta perspectiva el nº 50 es la culminación de este examen o creación de un AF casi totalmente mantliano. Esta sincronía es muy profesional pues los nº significativos, antes muy habituales, siempre eran especiales, es decir, más gordos, así que contaban historias importantes, revelaciones y cosas así. 



Al final del nº 49 los gemelos Estrella del Norte y Aurora están fatal. Por eso al principio del nº 50 los encontramos en el lugar de la miniserie donde Loki ofreció a AF y a la Patrulla X poder para transformar el mundo a mejor a cambio de la imaginación y la magia. O sea, en el Lourdes de AFQué andamos buscando? Un milagro. La desesperación hace creíble que AF pruebe el disparate. El lugar fue destruido y Loki es el Señor de las Mentiras. La absurda esperanza del supergrupo canadiense se refuerza nada más llegar allí porque lo 1º que nos muestra el nº 50 es una rosa en el Ártico, con esta inicial viñeta este episodio conecta visualmente con la última de la miniserie mencionada pese a que no está en el mismo sitio. Como esa flor es un recuerdo de que la humanidad lleva en su interior el poder de hacer de la Tierra un paraíso. A su modo y con su esfuerzo. Sin los dones y las maquinaciones de codiciosos dioses. Así, bueno o malo, es como debe de serMantlo nos está diciendo que la cosa no va a salir bien. Pero la esperanza es la esperanza así que los Alpha se meten en la boca del lobo llegando hasta la puerta de su estómago, que ha sido alterada por Loki, que hace su aparición en esta serie constituyéndose así como otro elemento en común que esta tiene con Los Vengadores, para parecer amistosa en vez de disuasoria. Aún así HH duda, pero los demás la convencen diciéndola que como Loki es un mentiroso nunca se puede saber si dice la verdad (quién dice que un embustero dice alguna vez la verdad?). Así, AF la abre y pasa al Otro Mundo, uno de los 9 del ultramundo nórdico marvelita clásico. Finalmente llegan a la magia tras la estúpida idea de dejar a los hermanos atrás para ir más rápido. Nunca hay que dividir al grupo, y si al final hay una fuente mágica no se habrá ahorrado tiempo ni peligro pues habrá que volver a por los enfermos. En fin, la magia no tiene buena pinta. Es muy negra. Entonces descubren que están en Svartalfheim, hogar de los elfos oscuros. AF pelea con estos y Puck cae en la magia. Por su parte los gemelos reciben la visita de Loki que ha decidido revelarles la verdad... Resulta que son hijos de un mortal y una elfa, tal unión fue posible porque el hombre conocía el mito de Peleo y Tetis (por eso la elfa lleva el nórdico nombre de Danae). Esto no fue tolerado por los elfos, de ahí la orfandad de los gemelos, y es fuente de su mala salud, que por ser gemelos se ha dividido, a uno le ha tocado lo mental y al otro lo físico, pues lo puro no puede vivir entre lo impuro. Una lástima que la locura de Aurora no se deba a la crueldad de las monjas católicas como estableció Byrne. Menos mal que esto de elfismo no duró. La revelación amuebla a Aurora, que así da con el modo de curar a su hermano. Mientras, AF lo tiene chungo pues por la desaparición de Puck ha aparecido Razer, pero la aparición de EN, Aurora se ha perdido, les permite huir y cerrar la puerta de Svartalfheim. Después Vindicador la sella a pesar de que eso significa abandonar a Puck y a Aurora. Un líder de superhéroes siempre tiene que hacer lo mejor cueste lo que cueste. Tras esto EN se va con sus parientes elfos, AF y la magia abandonan el Ártico y Loki lleva al Tíbet a Puck, el lugar favorito deste, y a un extraño convento a una Aurora totalmente humana (tenemos entonces que entender que curó a su hermano pasándole su parte élfica y por eso este, al ser totalmente elfo, fue admitido por la raza de su madre) y sin recuerdos pero íntegra. Luego es enviado a Svartalfheim como castigo por jugar con los mortales. El nº termina con HH cuestionándose su liderazgo ya que casi se ha quedado sin grupo: el Alpha Flight que forjó mi difunto marido ha desaparecido ya. Ni un solo miembro original sigue... un trío que comprende a 3 de los alphas más poderosos de todos... y nos muestra que no olvida las implicaciones psicológicas de lo ocurrido recientemente: haciéndome cada vez más fría, encallecida y cruel... volveré a sacrificar a los alphas o a los novatos de Beta Flight por la vaga idea de "El Bien Mayor"?.. [me encanta que Mantlo use aquí el vocabulario religioso] pero he cumplido con el liderazgo y he sobrevivido así que Alpha Flight es mío... Problemas superados. Así termina un nº audaz pero normalito con 3 errores. Sasquatch vivió en 1ª persona la miniserie citada. El desafortunado guionista se equivoca en esto, ya por que no se acordaba deso, ya porque se lió porque la minisierie apareció después de la marcha de Byrne de AF pero fue escrita antes deso así que va antes de su momento cronológico de publicación. El 2º error es más bien del futuro. En el nº 64 Mantlo volvió a sacar brevemente a Aurora pero esta apareció con sus recuerdos y sus poderes. El 3º y último error es grave. En la dichosa miniserie Ave Nevada es víctima de la antimagia que emite el don de Loki, así que unos elfos también deberían haber enfermado de gravedad. Nos olvidamos de que también ahí Pícara absorbió los recuerdos de EN y ni ella ni Claremont se enteraron de nada. La verdad es que aunque la miniserie es chula, si bien va de más a menos, es muy problemática por lo que Mantlo no debería haberla citado. En Marvel no todos las hadas son nórdicas. Siendo los quebequenses de origen francés, lo suyo habría sido citar a las celtas.

Thomas no era el único en Marvel que sabía de mitología griega.

Lo que ocurre en este nº 50 es muy criticado por todos aquellos que son injustos. Es cierto que con Byrne, Puck no es el tipo patético que es con Mantlo, pero el amor no correspondido es deprimente y un simple enano no pinta nada en un supergrupo. Ni la locura de Aurora ni su golfo carácter son ideas de Mantlo, este se limitó a señalar que son cosas que desestabilizan los grupos por lo que no tienen lugar en uno cuyo cometido es afrontar peligros. Finalmente, si a EN no le dejaban ser un hada, qué sentido tenía? Mantlo hizo bien en criogenizarle. Los críticos injustos dicen que la idea es un disparate, pero no lo es: nuestros poderes... nuestras orejas puntiagudas..., y además todo son movidas de Loki, el siempre mentiroso. Más fácil para deshacer el elfismo de los gemelos cuando fuese posible ser en Marvel un hada no lo podía poner Mantlo. Por tanto la reforma de AF como supergrupo y como cole que hizo el desafortunado guionista es justa y pertinente, aunque no era necesario que fuese tan personal y radical. Chamán, Bochs y Ave Nevada no tenían todas las papeletas para marcharse a diferencia de los otros que les acompañaron fuera, la última además es el 2º personaje más popular del supergrupo (por lo que dado quel 1º es Sasquatch quizás el desafortunado guionista pensase que hacer a este mujer compensaba esa baja), pero Chica Púrpura y Manikin son grandes creaciones y puede que lo de Puck no fuese una defenestración pues la ocurrencia del Tíbet resultará no ser baladí así que es posible que fuese parte de un plan. Lo veremos.

23.1.17

ES UN MANTLO: Revindicando el Alpha Flight de Mantlo V: nº 46 a 49 EE.UU: la renovación continúa


Pese a ser el comienzo de una nueva subetapa el nº 46 es continuación directa del anterior episodio. Mutador va a la base de AF para ver si puede reconfigurar el cuerpo de Langk. Pero no puede porque no es humano. Este se lo toma con filosofía, seguramente porque como lleva un buen tiempo sin cuerpo el shock del cambio de sexo ni lo ha sentido. De todos modos esto es reflejo de la falta de interés de Mantlo, como buen guionista clásico de Marvel que fue, de no explorar sus ideas. El desafortunado guionista no puso al picha brava del grupo en un cuerpo de mujer para cuestionar el género, el machismo y el cuerpo como base de la identidad. Esta es la debilidad de su etapa en AF. Nunca explora los temas que introduce. En fin, Mantlo no deja que la tensión de 1 de los triángulos de la serie (Langk-Auroa-Bochs), el otro es: Puck-HH-Jeffries, convierta la grapa en un melodrama, por cierto, por el camino nos enteramos de que hubo uno del que Byrne no se enteró: Aurora-Langk.-Estrella del Norte, una pena que no se enterase (o sí: nº 24 p. 27 v. 2?): el cuerpo de gimnasta de Bochs se está deteriorando y eso al juntarse con sus problemas amorosos y mentales, unos inventados por Mantlo para la ocasión ya que Byrne estableció en el nº 12 de la serie que su perfil psicológico era perfecto, así que además de innecesarios e incorrectos (el cliché del minusválido resentido), son incoherentes, le provoca una crisis que le enrabieta de tal modo que va a por Aurora. Naturalmente se entromete AF. Sus compañeros lo derrotan descubriendo entonces que Bochs tiene enfermos tanto el cuerpo como la mente. 

-Al igual que mi hermana, me temo que -coj- prefería al hombre que eras! Esto nos confirma que cuando en el nº 29 lloró junto a su hermana no lo hacía por simpatía hacia ella sino porque amaba a Langk! De modo que aquel tú también de Aurora tenía doble significado...

El desarrollo desos acontecimientos los interrumpe el siguiente nº. El que el dibujo de sus páginas se lo repartieran 3 dibujantes hace pensar queste fue una solución demergencia a un retraso de la dibujante regular debido a que tenía que dibujar 2 nº especiales, el 50 y el 2º anual, que iban a salir con solo 2 meses de diferencia. Mantlo pergeñó este nº inspirándose en la célebre La invasión de los ladrones de cuerpos para ser fiel al tono de Terror que AF tenía con su creador. La historia es cumplidora y devuelve a 1º plano a HH, que desde su conversión en Vindicador había perdido protagonismo en favor de los miembros con problemas del supergrupo canadiense. El argumento del nº obliga de nuevo a la líder de AF a usar la fuerza letal contra sus seres queridos en pos de un bien mayor, pero resulta que no tiene efectos mortales sino salvadores. Se ve que al desafortunado guionista le pareció demasiado el matar a familiares. Hay que destacar que Mantlo plantea lo problemático del liderazgo y del superheorísmo de una forma más seria que sus compañeros. No obstante esta acción es importante para la cole porque establece que HH no se piensa el sacrificio. 

Terminado este relato breve Mantlo retoma la historia de la inestabilidad de Bochs. El grupo discute qué hacer con su compañero pues está realmente poseído por la furia. Al final se decide por la peregrina idea de ver si Mutador puede curarle. Peregrina porque dado el fallo de su loca intervención en Bochs (darle piernas y hacerle atlético) cualquiera le habría descartado, pero el deseo de Jeffries de que su hermano esté bien, que Mutador sí cura y que cuando la curación es difícil se suele preferir la magia a la medicina (mejor que un tratamiento psicológico o psiquiátrico, un toque mágico) hacen que Vindicador (sobre todo por la 1ª razón porque se está enamorando de Jeffries), que es la que tiene más dudas porque sufrió en sus carnes la locura de Mutador, no quiera imponer su criterio al grupo. Así, AF va a la clínica del curandero sin importar lo que piensa Bochs de que le lleven con el tipo que le timó. Entonces el Terror (cada vez más de moda en el mainstream de tal modo que más o menos un par de años después deste nº DC creó Vertigo) vuelve aparecer en la serie. Resulta que Mutador sí está loco. Se ha puesto a experimentar frankensteinamente, literal, para crear seres superiores y desea a los miembros de AF con poderes para conseguirlos (empieza a parecerme que haber leído Frankenstein o el moderno Prometeo debe de ser un prerrequisito para todo aquel que quiera guionizar en Marvel; Bendis no lo ha leído y se nota). Así, se vuelve contra su hermano y propone a Bochs fundirse para combinar su inventiva con sus poderes. Este acepta sólo por venganza. He aquí el fallo de la historia. La locura de Bochs no es suficiente para hacer asumible el que acepte fundirse con el tío que le ha jodido, que además está chalado. Mientras eso ocurre Mantlo introduce el futuro de la cole, aunque eso sólo se hace evidente cuando este llegue. Tras ese interludio que anuncia muchas cosas pese a que es muy críptico, aparece Omega, así es como se autodenomina el ser que  ha resultado de la fusión de Bochs y Mutador. Un supervillano apenas humano que remite al macho plódex de Byrne. Así, la serie continúa en el Terror, no sé porqué otra vez citando a la estupenda La cosa de Carpenter, radicalizando así las raíces terroríficas del género superheroico (el género dominante anterior era el de monstruos o el de invasiones de extraterrestres monstruosos). Entonces viene lo que podemos llamar el tiempo S. Lee. La acción se congela para que el prota puede reflexionar bien sobre lo que está pasando. Vindicador se lamenta de haberse dejado influir por el grupo (la democracia mola hasta que uno piensa que él piensa mejor que el grupo al que pertenece), sin embargo no se da cuenta de que Mantlo la ha puesto en el mismo problema que con Ave Nevada. De nuevo un Alpha inocente (HH piensa que Bochs ha sido manipulado para aceptar ser parte de Omega) está fundido con el Mal, ese ente con el que uno sólo se puede pegar a muerte. Esto y la alarmante ausencia de Jeffries hacen que ordene al grupo usar la fuerza letal si es necesario. Deste modo Mantlo recupera el tema que había introducido en su nº sobre terrorismo y en el nº sobre el supervillano mutante al que privarle de sus poderes equivalía a matarloAlgunos suelen atar a los superhéroes a una norma imposible esperando que se atrevan a enfrentarse a la muerte diariamente pese a que esta les prohíba administrarla incluso en defensa propia. La justificación dada por esos comandos de sillón es que el matar no hace a los héroes mejores que los villanos. Pero hay un momento en la vida de cada supergrupo en que mata o le matanEstas frases hacen que la etapa de Mantlo en AF sea mejor que la gran mayoría de las existentes, y estamos hablando de 65 años de historias, en atrevimiento no sólo por plantear el tema sino por plantearlo en una situación muy poco fantasiosa, en el sentido de que ningún mundo o universo está en peligro, y muy directa, aquí ni las vidas de inocentes ni las de familiares de superhéroes peligran. Se trata simplemente de la vida destos y de su heroísmo, entendido este como intentar detener a un asesino sin usar la fuerza letal, que él sí usa. AF, pese a no tener restricciones, empieza a recibir bien de Omega (un nombre que evoca al supergrupo que mató a su 1º líder), que le comunica que va a matar a HH por no tener poderes y absorber a los demás. Este es el final de un nº que cuestiona el género superheroico a pesar de haber empezado abusando del cliché. 

Esta viñeta del º 48, que hay que recorrer según este orden: 1º busto, 2º esquiador, 3º joven con megáfono, 4º trío de pives y 5º pareja de tíos en un bar, no dice nada de homosexualidad, pero es la 1º vez que se dibuja la vida íntima de EN sin que esté una mujer que introduzca la duda, pues él es el guapo, aprovechándose de que en inglés amigos y amigas, especiales o no, se dice igual. O sea, en inglés el contexto es lo que aclara el sexo de los amigos, y aquí es por 1ª vez claramente masculino.

En el siguiente la pelea continúa. EN, Puck, sasquatch y Chica Púrpura acaban derrotados así que Omega parece demasiado para Vindicador. Entonces aparecen Jeffries y Manikin, el personaje del AF de Mantlo que definitivamente me dejó loco. Un tío cuyo superpoder es convocar a 4 yos pasados y futuros así que va más allá del absurdo Flashback de Byrne. El tío convoca un moco protoplásmico, volante no se sabe porqué, un desconocido antepasado humano muy brutal y un joven del distante futuro capaz de teletransportar (algo útil y no contaminante). Un superhéroe delirante pero lleno de posibilidades desaprovechadas :( Jeffries y Manikin son el típico error que lleva al villano a su derrota. Mutador por no querer matar a su hermano o absorberle, sin duda por temer que fuese una 5ª columna, y por no acabar con Manikin antes de nacer para ver qué poderes tenía, dio a AF la fuerza que necesitaba para derrotar a Omega. Así, este empieza a recibir y entonces le crecen los enanos. Bochs recupera la cordura, pero es lobotomizado por Mutador. Lo que encoleriza a Jeffries, el nuevo Box (algo que se venía venir porque su poder hacía inútil la ingeniería de Bochs) con un diseño más actual pues la ficción robótica había evolucionado mucho desde que Byrne lo crease. A partir de ahora no tengo hermano. Mi hermano murió cuando mató a mi mejor amigo. Omega resulta gravemente herido. Deste modo es dominado por CP. Así cura a su hermano y queda claro que no puede deshacer lo que ha hecho a Bochs. Entonces Mantlo vuelve a desatar su ánimo transgresor más de 4 años antes que Operación: Tormenta Galáctica, la historia que empezó a convertir el tema de que un supehéroe mate en un cliché. Esto seguramente empezó en el nº 82 de Los Vengadores. Ahí Thor se carga a un supervillano para salvar NY, sin embargo hasta el nº 120 de la serie eso no quedó claro (hasta entonces los villanos morían por un imprevisto en la lucha provocado por ellos mismos). No obstante antes de ese episodio, en el 113 de esa serie, los Vengadores se enfrentan a unos terroristas suicidas centrándose exclusivamente en la 1º parte de tal descripción de modo que los villanos mueren a sus propias manos sin que los superhéroes intenten evitarlo. Englehart quitó la 1ª piedra, probablemente Mantlo quitó la última. Así, 13 meses después deste nº Byrne hace a Superman matar. Desta forma el camino a la mencionada Operación: Tormenta Galáctica estaba abierto. Por ejemplo 2 años después deste nº 49 está la ambigua ejecución de un miembro de Hidra por Iron Man en el anual 10 de Iron Man. Por tanto no es raro que en 1987 AF no tuviese problemas con el homicidio. Así, Jeffries mata a Mutador. Sus razones son que es un loco y muy peligroso asesino múltiple (única cosa que en Japón merece la Pena de Muerte) que no puede ser curado y tampoco encarcelado indefinidamente que ha matado a su mejor amigo (los estadounidenses siempre ponen a las matanzas un toque personal; falta de cojones o egoísmo?). No quiero ser el guardián de mi hermano. Para el desafortunado guionista la villanía de Mutador convierte a su hermano en un Caín legal, lo que cuestiona su superheroísmo pues demuestra que su bondad es limitada. Jeffries ejecuta su decisión ya que sus compañeros, tras escucharla, han callado-otorgado. Después de todo a El Castigador no le detenía nadie. Omega muere en una página muda pues en las ejecuciones nadie dice nada. Con lo que Mantlo pone de relieve, sin duda sin querer, que el fallo de la Pena de Muerte es que hace del ejecutado una víctima pues se le mata cuando está indefenso y sin que quiera. La ficción que convirtió la ejecución en un sacrificio expiatorio y benéfico no se sostiene si su prota no va voluntario y está indefenso. Ningún dcho. sustituye esas 2 cosas. Precisamente el paganismo, el inventor del sacrifico, ponía mucho cuidado en que sus víctimas fuesen voluntarias. Por eso el moralismo tiene razón. No es lo mismo matar en una lucha a muerte, lo que planteó Mantlo en el anterior nº, que ejecutar, que es lo que pasa aquí por mucho que la gravedad de Omega acerca la situación a un tiro de gracia. Así, el progresismo del desafortunado guionista está lastrado por el maniqueísmo que le impulsó a ser abogado, o el abuso de poder de Shooter le impidió seguir poniéndose idealista. El mundo es una caca y ponerse estupendo es fingir. También hay que acordarse de que toda la etapa del desafortunado guionista en AF es durante Reagan y su cine de Acción de justicieros musculosos sin inhibiciones, y que la Pena de Muerte fue un tema clave de las elecciones presidenciales estadounidenses de 1988. Lo mismo era un tema que se debatía entonces en EE.UU. provocado por la rancia ultraviolencia reaganiana. Lo triste deste nº no termina ahí pues al fin EN colapsa y su hermana Aurora ha enloquecido. En fin, nunca podremos compensar a Mantlo por su audacia e inconformismo que le llevaron a cuestionar el bondadoso patriarcalismo de los superhéroes (no sólo su no letalidad sino también su masculinidad y heterosexualidad), pero Bochs, como ya dije, era un personaje único y no canónico así que, aunque Byrne lo había anulado creando a Jeffries (crear es superior a construir), no merecía desaparecer. De todos modos el error no fue matarle sino no resucitarle, por lo que es más de los sucesores de Mantlo que deste.
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